El papa exalta a la iglesia cubana en Holguín, cuna de los hermanos Castro

El papa Francisco llega a la Plaza de la Revolución de La Habana para oficiar una misa el 20 de septiembre de 2015.

El papa Francisco llega a la Plaza de la Revolución de La Habana para oficiar una misa el 20 de septiembre de 2015.

El papa Francisco exaltó a la iglesia en una misa este lunes en Holguín, uno de los centros más antiguos del cristianismo en Cuba y provincia natal de los hermanos Castro, en una inmersión en la Cuba rural la víspera de su partida a Estados Unidos.

“Sé con qué esfuerzo y sacrificio la Iglesia en Cuba trabaja para llevar a todos, aun en los sitios más apartados, la presencia de Cristo”, dijo el papa argentino ante la muchedumbre congregada en la Plaza de la Revolución Calixto García de Holguín -760 km al este de La Habana-, que desafió el sofocante calor del oriente cubano para escucharlo.

Francisco elogió especialmente, en presencia del presidente Raúl Castro, las “llamadas ‘casas de misión’, ante la escasez de templos y de sacerdotes, que permiten a tantas personas poder tener su espacio de oración, de escucha de la Palabra (de Dios), de catequesis y de vida en comunidad”.

En esta isla de mestizaje y sincretismo religioso (cristianismo y cultos africanos), Fidel impuso el ateísmo en la constitución, pero en 1992 Cuba pasó a ser país laico y ya no hay discriminación contra los creyentes.

Oración en la “Loma de la Cruz”

Tras estar enfrentada al gobierno comunista tras la revolución de 1959, en los últimos años la Iglesia ha recuperado espacio en la sociedad cubana y se convirtió en interlocutor privilegiado del gobierno de Raúl Castro, quien sucedió a su hermano enfermo Fidel en 2006.

Sin embargo, todavía la mitad de los curas católicos son extranjeros en Cuba, aunque ahora son fluidas las relaciones entre el Estado y la Iglesia.

“Las autoridades del país conocen bien que la Iglesia no pide para sí, sino que solicita aquello que necesita para cumplir con la misión que Jesús le encomendó”, dijo en la misa papal el obispo de Holguín, Emilio Aranguren.

Francisco llegó a la plaza tras un recorrido de unos 14 kilómetros en ‘papamóvil’ desde el aeropuerto de Holguín, a donde llegó desde La Habana por la mañana.

“Vinimos a verlo porque lo queremos mucho por todo lo que ha hecho por la paz y por Cuba”, dijo a la AFP Norales Mendoza, de 45 años, quien trabaja de “custodio” (vigilante) en Guantánamo, en el extremo oriental de la isla, desde donde viajaron cientos de fieles durante nueve horas en autobús hasta Holguín.

“Francisco es el misionero que ahora va para Estados Unidos y quiere unificar a los dos pueblos”, declaró Carlos Berejano, de la provicia de Granma, vecina de Holguín.

Holguín es célebre en Cuba por su emblemática cruz de cinco metros construida en 1790 en lo alto de una colina.

En este sitio simbólico llamado “la Loma de la Cruz”, el papa rezará al atardecer de este lunes, y desde ahí bendecirá la cuarta ciudad del país, que acoge por primera vez a un pontífice.

Holguín es también la región de la isla en donde desembarcó Cristóbal Colón en 1492, y fue en una bahía de esa provincia donde supuestamente apareció en 1612 la imagen de la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba, cuyo santuario se encuentra en la vecina ciudad de Santiago.

Visita a la “cuna de la Revolución”

Tras bendecir Holguín, el papa se dirigirá a Santiago de Cuba, el gran puerto del este, conocida en la épica revolucionaria cubana como la “ciudad heroica” y la “cuna de la Revolución”, porque Fidel Castro anunció allí públicamente el 1 de enero de 1959 el triunfo de la revolución.

El pontífice llega a Santiago por la tarde para reunirse con los obispos en el santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, muy venerada incluso más allá de los católicos.

El Papa dejará el martes Santiago de Cuba después de una misa final en ese santuario, para dirigirse a Estados Unidos.

Visiblemente cansado, con el rostro enrojecido por efecto del calor húmedo, Francisco multiplicó el domingo en La Habana los encuentros con los fieles, los religiosos, los jóvenes, el presidente Raúl Castro y su hermano Fidel.

La reunión con el líder de la revolución, que condujo el país durante medio siglo (1959-2006), fue discreta, como la que sostuvo con él Benedicto XVI en 2012. Se trató de “un encuentro muy familiar, muy informal” sobre temas mundiales, en especial sobre medio ambiente.

Por la noche, con aspecto agotado, Francisco habló más brevemente que de costumbre con los jóvenes cubanos reunidos ante la catedral, animándolos a seguir “soñando” y a no perder “la cultura del encuentro”, que une a las personas “a pesar de sus diferencias”.

Previamente, ante los religiosos cubanos, con expresión seria e irritada, lanzó una acusación de una vehemencia particular contra una iglesia mundana y exaltó la pobreza y la misericordia.

Las etapas de la visita del papa a Cuba y datos de las últimas misas papales en La Habana.

Las etapas de la visita del papa a Cuba y datos de las últimas misas papales en La Habana.

A continuación los últimos acontecimientos sobre la visita del papa Francisco a Cuba. (Todas las horas son locales):
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15:40
El papa Francisco se despide de Holguín, en el oriente de Cuba, con un regalo especial: una bendición para toda la ciudad desde la Loma de la Cruz, una colina desde la que se mira toda la localidad.
El pontífice fue recibido poco antes por un coro de niños con banderas del Vaticano y Cuba, que le cantó “El Himno a la alegría”.
Vestidos de playera blanca y gorra amarilla, los niños esperaron a que el papa diera la bendición a la ciudad para seguir sus cantos al papa, que los miró por varios minutos conmovido.
Francisco ahora tiene previsto partir hacia el aeropuerto para volar a Santiago, en su última parada de su gira por Cuba y desde donde partirá a Estados Unidos.
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13:30
Para la religión católica, el triunfo de la revolución cubana en 1959 se tradujo en que no se construyeran más iglesias en la isla. Pero eso no impidió que la fe se divulgara a través de las llamadas “casas de misión”, viviendas que los creyentes prestaban para recibir a sacerdotes o simplemente para que otros miembros de la comunidad pudieran orar.
Hoy en día, los números hablan por sí solos sobre el éxito de esa estrategia pastoral: en Cuba hay 2.600 casas de misión frente a las 700 parroquias que según el gobierno hay en la isla.
El papa Francisco sabe de su importancia y el lunes dedicó unos minutos a elogiar su papel durante el reconocimiento al trabajo de la Iglesia en Cuba.
“Una mención especial merecen las llamadas casas de misión que, ante la escasez de templos y de sacerdotes, permiten a tantas personas poder tener un espacio de oración, de escucha de la palabra, de catequesis y vida de comunidad”, dijo durante su homilía en Holguín.
Orlando Márquez, vocero de la Conferencia de los Obispos de Cuba, dijo en rueda de prensa que tres cuartas partes de las 2.600 casas están en las zonas rurales y montañosas de Cuba.
El portavoz agregó que recientemente se autorizó la construcción de tres iglesias en La Habana, en Pinar del Río y en Santiago.
Interrogado sobre si la referencia del papa podría ser interpretada como un llamado a permitir más iglesias en Cuba, el vocero del Vaticano, el padre Federico Lombardi, dijo que era más bien un reconocimiento a la creatividad de los creyentes cubanos ante la falta de parroquias.

El papa Francisco reza ante una imagen de la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba, durante una misa en la Plaza de la Revolución en Holguín, el lunes 21 de septiembre de 2015. La imagen es uno de los íconos católicos más venerados en el mundo y objeto de orgullo y reverencia por cientos de miles de personas en la isla.

El papa Francisco reza ante una imagen de la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba, durante una misa en la Plaza de la Revolución en Holguín, el lunes 21 de septiembre de 2015. La imagen es uno de los íconos católicos más venerados en el mundo y objeto de orgullo y reverencia por cientos de miles de personas en la isla.

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11:55
Con su tradicional frase “les pido por favor, no se olviden de rezar por mí”, el papa Francisco concluyó la misa campal en Holguín, en el oriente de Cuba.
Ante miles de cubanos reunidos en la Plaza de la Revolución de la tercera mayor ciudad cubana, el papa reconoció el esfuerzo que hace la Iglesia católica en un país donde menos de 10% practica esa fe.
Cuba es considerada también la nación con menos católicos en Latinoamérica.
“Sé con qué esfuerzo y sacrificio la Iglesia en Cuba trabaja para llevar a todos, aun en los sitios más apartados, la palabra y la presencia de Cristo”, dijo Francisco.
A la ceremonia asistió nuevamente el presidente Raúl Castro, quien como muchos de los asistentes utilizó un sombrero de paja para enfrentar el sol.
El papa tiene previsto acudir al Cerro de la Cruz, una loma popular desde donde se divisa la ciudad, antes de partir hacia Santiago, la última parada de su gira por Cuba y desde donde partirá hacia Estados Unidos.
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10:55
El papa Francisco pidió el lunes a la gente seguir la invitación de Jesús para superar la resistencia al cambio.
Desde la Plaza de la Revolución en Holguín, en su segunda misa masiva en Cuba, el pontífice dijo que Jesús desafía a diario con preguntas sobre el cambio.
“Nos invita a ir lentamente superando nuestros preconceptos, nuestras resistencias al cambio de los demás e incluso de nosotros mismos”, señaló en la homilía.
Francisco inició su tercera jornada por la isla, donde ha pedido servir a la gente más que a las ideologías y no cerrarse frente a quien piensa diferente.
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10:30
El papa Francisco inició la misa masiva en Holguín, la segunda de tres que dará durante su gira por Cuba.
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10:10
A bordo del papamóvil, Francisco llegó a la Plaza de la Revolución de Holguín, donde oficiará su segunda misa masiva en Cuba.
El pontífice hizo algunas paradas en su camino al altar y personal de seguridad le acercó a algunos niños, a quienes besó y bendijo.
Miles de personas lo saludaban detrás de algunas vallas, mientras agitaban banderas del Vaticano y Cuba, en un día en el que el termómetro marcaba 29 grados y un 70% de humedad.
Agentes de seguridad no parecían dejar que nadie de la multitud se le acercara. El domingo, previo a la misa en La Habana, un hombre se acercó al papamóvil y dijo algo al pontífice antes de que fuera retirado.
El presidente Raúl Castro, vestido con guayabera blanca y sombrero de paja, recibió al papa cuando bajó del papamóvil y avanzó para cambiarse su atuendo para oficiar la misa.
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El presidente de Cuba Raúl Castro aplaude a la llegada del papa Francisco a la Plaza de la Revolución para celebrar una misa, en Holguín, el lunes 21 de septiembre de 2015. Francisco es el primer papa en visitar Holguín, la tercera ciudad más grande de Cuba.

El presidente de Cuba Raúl Castro aplaude a la llegada del papa Francisco a la Plaza de la Revolución para celebrar una misa, en Holguín, el lunes 21 de septiembre de 2015. Francisco es el primer papa en visitar Holguín, la tercera ciudad más grande de Cuba.

9:20
El papa Francisco llega al aeropuerto de la provincia de Holguín, donde un pequeño grupo de personas, incluidos algunos niños, agitaba banderas de Cuba y el Vaticano.
“¡Francisco, Francisco, Holguín está contigo!”, gritaban algunos en la pista en el momento en que el papa apareció por la puerta del avión de Alitalia.
“¡Gracias Señor por el milagro de las flores… gracias por el regalo del amor!”, le cantaron unos niños.
El pontífice irá del aeropuerto hasta la Plaza de la Revolución, donde oficiará una misa campal ante miles de personas que soportaban con gorras o sombrillas el inclemente sol.
La plaza lucía una gran imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre colgada de un edificio.
Antes de subir a un vehículo, el papa se acercó a la gente para saludar y bendecir a varios de ellos.
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8:05
El papa Francisco dejó La Habana rumbo a la provincia de Holguín, en el inicio del segundo tramo de su gira por Cuba que lo llevará a la región oriental de la isla.
El avión en el que viaja el pontífice partió poco después de las 8 de la mañana (1200 GMT).
Miles de personas lo esperaban en la principal plaza de Holguín, donde el pontífice oficiará su segunda misa masiva.
“Este es el que va a transformar el mundo, que nos hace falta, especialmente a la juventud”, dijo Idael Confesor Martínez Leyva, una mujer de 58 años que llegó para la misa con un sombrero de paja con banderas del Vaticano y Cuba.
Francisco será el primer papa en visitar Holguín.
Por la tarde, el papa viajará hacia Santiago, la segunda mayor ciudad de Cuba.

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