Nobel de Química para tres científicos por su trabajo sobre reparación del ADN

El Comité Nobel de Química anuncia los ganadores del premio en 2015: (en la pantalla, de izquierda a derecha) Tomas Lindahl, Paul Modrich y Aziz Sancar, el 7 de octubre de 2015 en Estocolmo.

El Comité Nobel de Química anuncia los ganadores del premio en 2015: (en la pantalla, de izquierda a derecha) Tomas Lindahl, Paul Modrich y Aziz Sancar, el 7 de octubre de 2015 en Estocolmo.

El Nobel de Química fue otorgado el miércoles al sueco Tomas Lindahl, al estadounidense Paul Modrich y al turco-estadounidense Aziz Sancar por su trabajo sobre el mecanismo de reparación del ADN, que puede conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer.

Los tres fueron premiados por “haber ‘cartografiado’, a nivel molecular, cómo las células reparan un ADN dañado y preservan la información genética” lo que puede ayudar a “desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer”, dijo el jurado sueco.

El ácido desoxirribonucleico (ADN), es una macromolécula biológica que contiene toda la información genética (genotipo) que permite el desarrollo y el funcionamiento de los seres vivos.

El trabajo de los tres laureados “ha proporcionado conocimiento fundamental sobre la manera en que funciona una célula viva y es, por ejemplo, utilizada para desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer” indicó la Academia Sueca de Ciencias.Quimica2

El ADN puede ser agredido a lo largo de la vida, y presentar lesiones que provocan mutaciones responsables de cánceres y de la aceleración del envejecimiento.

Lindahl, de 77 años, había establecido a principios de los años 1970 que, al ritnmo en que el ADN se degrada, el mundo y la vida en la tierra tal como los conocemos no podrían existir. En consecuencia, dedujo que el ADN debía tener necesariamente un medio para repararse. Y “descubrió un mecanismo molecular, llamado de reparación por escisión de base, que obstaculiza permanentemente la degradación de nuestro ADN”.

“No, no creo en la vida eterna”, declaró a la prensa el miércoles, al contestar a una pregunta sobre el potencial de este mecanismo.

El científico festejó el lauro brindando con champaña en copas de plástico acompañada por galletitas de aperitivo junto a sus colegas del Francis Crick Institute, en las afueras de Londres, entre los cuales se encontraba el británico Tim Hunt, Premio Nobel de Medicina en 2001 y exalumno de Lindahl.

Sancar, de 69 años, ‘cartografió’ otro proceso de defensa contra los ataques, llamado “reparación por escisión de nucleótidos”, o NER según su acrónimo en inglés, crucial para preservar nuestro patrimonio genético.

Por último, Modrich, nacido en 1946, “demostró cómo la célula corrige los errores que se producen en la replicación del ADN durante la división celular”. Así, las deficiencias de este proceso de corrección son, por ejemplo, responsables de una variedad de cáncer de colon transmitida de forma hereditaria.

Del fútbol al Nobel

Sancar nació en Savur, pequeña localidad del sudoeste de Turquía, en el seno de una modesta familia de ocho hijos.

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Stephen West, vicedirector del laboratorio Clare Hall le sirve champán al sueco Tomas Lindahl, ganador del Nobel de Química junto a Paul Modrich y Aziz Sancar.

Hubiera podido convertirse en futbolista profesional, ya que el equipo nacional juvenil lo llamó como portero, pero él prefirió concentrarse en sus estudios.

Luego fue a la Universidad de Texas en Dallas y actualmente enseña en la de Chapel Hill (Carolina del Norte).

El sueco Lindahl, por su lado, estudió en su país pero en Gran Bretaña, en el londinense Francis Crick Institute.

“Fue una sorpresa. Sé que al cabo de los años se me consideró para el premio, pero igual que centenares (de científicos) más” declaró, interrogado por teléfono por el jurado.

En fin, Modrich, que obtuvo su doctorado en Stanford (California), trabaja como investigador en el Howard Hughes Medical Institute, cerca de Washington, y es profesor de bioquímica en la universidad de Dunke (Carolina del Norte).

Cada uno obtiene un tercio del premio, dotado con 8 millones de coronas suecas (860.000 euros, USD 950.000).

El año pasado, el Nobel de Química fue concedido a dos estadounidenses y a un alemán por haber mejorado el microscopio óptico.

 El turco-estadounidense Aziz Sancar en la escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte.

El turco-estadounidense Aziz Sancar en la escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte.

El lunes, el primer Nobel de 2015, el de Medicina, fue atribuido conjuntamente a William Campbell, de origen irlandés, al japonés Satoshi Omura y a la china Youyou Tu por haber desarrollado tratamientos contra infecciones parasitarias y la malaria.

Al día siguiente, un japonés, Takaaki Kajita, y un canadiense, Arthur B. McDonald, obtuvieron el Nobel de Física por sus “históricos descubrimientos” sobre el neutrino, una partícula cósmica fundamental para comprender el universo y su origen.

Tras el de Nobel de Química de este miércoles, seguirá el de Literatura el jueves y el de la Paz el viernes en Oslo. La serie se cerrará el 12 de octubre con el galardón de Economía.

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