José Mari Olazábal no asistirá al Masters por motivos de salud

 Jose Maria Olazabal durante el Open e España en el Real Club de Golf El Prat el 13 de  Mayo de 2015 en Barcelona, Spain.  DEAN MOUHTAROPOULOS/Getty Images.

José María Olazabal durante el Open e España en el Real Club de Golf El Prat el 13 de Mayo de 2015 en Barcelona, Spain. DEAN MOUHTAROPOULOS/Getty Images.

José Mari Olazábal no participará en la próxima edición del Masters, primer Grande de la temporada que se celebrará del 7 al 10 de abril en el Augusta National (Georgia, USA). El guipuzcoano ha declinado la invitación que cada año recibe de sus rectores como ganador del torneo en 1994 y 1999, por motivos de salud.

Desde 1985 ha participado en 27 ediciones del Masters finalizando ocho veces en el Top ten, y situándose en trece ocasiones entre los veinte primeros. Olazábal (Hondarribia, 5-2-1966) no ha vuelto a competir desde que disputó la segunda ronda en la pasada edición (10-4-15), firmando 71 golpes.

“Siento mucho no poder asistir pero mi situación física todavía no es buena. El Masters es muy especial para mí, pisar Magnolia Lane me da una paz interior y una tranquilidad que no siento en ningún otro lugar. Guardo recuerdos maravillosos desde la primera vez que lo jugué en el 85 siendo amateur, no sólo de las dos victorias sino de tantas experiencias que lo hacen único.

“Además de las vueltas de prácticas con Seve, el “Pisha” y los españoles, me marcaron dos momentos junto a Gary Player y Tiger Woods. En el 99, durante la cena de campeones del martes, Player me preguntó qué tal estaba y dije “flojo de juego”; mirándome fijamente respondió: “Tienes que creer en ti”. A continuación, abrió los brazos: “Mira los años que tengo y estoy como una roca. Debes creer en tu juego y todo llegará”. El domingo gané mi segunda Chaqueta Verde.

“En 2002 jugué el sábado con Tiger y en el 18 cruzamos cuatro palabras: “Ha sido un placer jugar contigo, menuda exhibición”, le dije, y me dio las gracias. Diseccionó el campo a la perfección y ganó el torneo. Me consta que para él también fue un momento especial, lo ha mencionado en varias ocasiones.

“He pasado meses muy duros encerrado en casa; ahora me encuentro mejor. Por las mañanas doy un cubo de bolas y pateo unos 45 minutos, entre pitos y flautas entreno unas tres horas. No me planteo metas ni fechas, la analítica se mantiene y es buena señal, lo importante es que remitan los dolores. El proceso es lento y toca ser muy paciente”.


 

José María Olazábal will not play in the Masters

José María Olazábal has confirmed he will not play in the Masters next month because of health reasons. The Spaniard has been forced to decline his invitation to the season’s first Major, having not played competitive golf since the second round at Augusta National last year. The 50 year old has won the Green Jacket twice, in 1994 and 1999, and has amassed eight top ten finishes from his 27 appearances.

“I am sorry to announce that I’m unable to attend this year as I am not feeling well,” said Olazábal. “The Masters is very special to me, and walking up Magnolia Lane gives me a peace of mind like nowhere else.

“I have wonderful memories since my first time at Augusta in 1985 as an amateur, not just of the two wins but from the many great experiences that make it a unique event.

“I have lovely memories of all the practice rounds with Seve, the ‘Mechanic’ and the Spaniards, but there are two special memories with Gary Player and Tiger Woods that have left their mark on me and I will never forget.

“At Tuesday’s champions’ dinner in 1999, Gary Player asked me how I felt and I answered, ‘my game is so-so’. Looking straight into my eyes, he said, ‘you must believe in yourself’. With his arms wide open he said, ‘look how old I am but I feel like a rock. You must believe in your game and the rest will come’. On Sunday I won my second Green Jacket.

“In 2002 I played the third round paired with Tiger Woods. On the 18th I told him, ‘it’s been a pleasure playing with you, what an exhibition’, and he thanked me. He played to perfection and won the tournament. I know it was also a very special moment for him, as he has declared on several occasions.”

Explaining his current situation, Olazábal added: “It’s been very tough being at home these last few months doing nothing. Now, I’m feeling better. I hit a bucket of balls every morning and spend 45 minutes on the putting green. I practice for about three hours. I don’t set myself goals or dates – time will tell.

“I have regular tests and they show some improvement, which is a good sign, but the main thing is to get rid of pain. It’s a slow process and I have to be very patient.”

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