Andalucía recibe el Open de España por undécima vez en su centenaria historia

El Real Club Valderrama ejerce de anfitrión cincuenta años después de la primera edición del torneo en Andalucía

Álvaro Quirós, Open España10 ©Fernando Herranz

Álvaro Quirós, Open España10 ©Fernando Herranz

Cinco décadas después de su primera visita a Andalucía, el Open de España regresa a tierras andaluzas del 14 al 17 de abril.  El Real Club Valderrama y la Fundación Sergio García, hacen posible la vuelta de este histórico torneo que solo en diez ediciones de su extensa y prestigiosa trayectoria ha visitado los campos andaluces.

 

La primera vez fue en 1966 y tuvo como escenario el cercano y entonces recién inaugurado RCG Sotogrande donde triunfó el argentino Roberto de Vicenzo con 279 golpes. Cuatro años más tarde, en el campo marbellí del RCG Las Brisas, diseñado también por Robert Trent Jones, el título se quedó en casa al proclamarse campeón Ángel Gallardo, vicepresidente del Circuito Europeo.

 

Gallardo ganó con 284 golpes y dos de ventaja sobre el inglés Neil Coles y el irlandés Christy O’Connor Sr. “El último día jugamos los tres juntos y nos siguió muchísima gente, Marbella estaba de moda. Fuimos muy igualados durante toda la vuelta y llegamos al 17 empatados. Yo hice birdie, ellos bogey, y los tres terminamos con par en el 18. ¡Fue increíble! Con anterioridad había ganado en Holanda, Portugal y México, pero la victoria en el Open de mi país, con la que siempre había soñado, fue la más emocionante de mi carrera”, evoca Gallardo.

 

Tuvieron que transcurrir nueve años para que el Open se celebrara de nuevo en Andalucía, en 1979 en Torrequebrada (Benalmádena, Málaga), un campo diseñado por el genial malagueño, recientemente fallecido, Pepe Gancedo, el “Picasso” del golf, que fue el amateur mejor clasificado cuando Ángel Gallardo ganó en Las Bisas en el 70. El sudafricano Dale Hayes se alzó con el trofeo con 278 golpes, dos menos que el escocés Brian Barnes y tres menos que José María Cañizares y Bernard Gallacher. Aquella fue la primera vez que el Open de España tuvo un patrocinador titular –Benson&Hedges-, algo impensable hasta la fecha; desde hace diez años cuenta con el leal apoyo de Reale como principal patrocinador.

Ángel Gallardo, ganador del Open de España 1970.

Ángel Gallardo, ganador del Open de España 1970.

 

En los años 83 y 87, sería de nuevo Marbella, capital de la Costa del Sol, la que acogiese la prueba en el recorrido de Las Brisas. En la década de los 80, la Costa del Sol gozaba ya de reconocimiento al disponer de unas infraestructuras hoteleras y golfísticas sobresalientes en toda Europa, lo que atrajo a los mejores jugadores y a numeroso público. Con tales elementos, el torneo fue un éxito en ambas ocasiones proyectando al continente europeo la importancia internacional de nuestro país y de Andalucía a la cabeza del turismo.

 

Eamonn Darcy venció en 1983 con 277 golpes, uno menos que Manolo Piñero y tres de ventaja sobre José María Cañizares y Manolo Montes, protagonizando los tres españoles y el irlandés un tenso y emocionante final. El triunfo de Sir Nick Faldo en el 1987 -con 286 golpes, dos menos que Seve Ballesteros y el sudafricano Hugh Baiocchi- fue esencial para que recuperase la confianza después de tres años de sequía. Dos meses más tarde ganó el Open Británico, el primero de sus seis Grandes.

 

Dos anécdotas se produjeron en 1987 que suscitaron casi tanta atención como la victoria de Faldo: José Mari Olazábal (que ya sumaba dos títulos en el año de su debut en la Ryder Cup) falló el corte y el sábado salió al campo como marcador; por primera vez se instaló lo que ahora es habitual y entonces fue novedad, una carpa de grandes dimensiones para la época, en la que, durante la fiesta de entrega de premios del Pro-Am, actuó la famosísima Lola Flores.

 

Con el cambio de siglo, en 2005 y 2006, el Open viajó a la vertiente atlántica de Andalucía, al recorrido gaditano The San Roque Club, donde se alzaron con el triunfo, como manifestación de los aires nórdicos que ya invadían el golf europeo, los suecos Peter Hanson y Niclas Fasth, tras imponerse respectivamente en play-off a Peter Gustafsson y a John Bickerton.

 

Por fin Sevilla, la capital de Andalucía, sería anfitriona del Open de España en 2008, 2010 y 2012, celebrándose las tres ediciones en el recorrido del Real Club de Golf de Sevilla, alabado y reconocido por todos los participantes no solo por su diseño, obra de José Mari Olazábal, sino por su calidad y magníficas condiciones. Los ganadores fueron: Peter Lawrie –se impuso a Nacho Garrido en play-off tras empatar a 273 golpes-, Álvaro Quirós –también ganó en play-off a James Morrison con 277 golpes- y Francesco Molinari con un acumulado de 280, tres golpes menos que Alejandro Cañizares, Søren Kjeldsen y Pablo Larrazábal.

 

Entradas disponibles  

 

Roberto de Vicenzo, Open de España 1966. RCG Sotogrande

Roberto de Vicenzo, Open de España 1966. RCG Sotogrande


 

Andalucía hosts the Open de España for the 11th time in its centenary history

 

Five decades after its first visit, the Open de España will return to Andalucía on April 14-17. Real Club Valderrama and the Sergio García Foundation, have joined forces in order to bring this storied event that has been played only ten times previously on Andalusian courses.

 

 The first was on 1966 at the neighbouring and newly opened RCG Sotogrande, where Argentina’s Roberto de Vicenzo stole the show. Four years later, RCG Las Brisas (Marbella), another Robert Trent Jones layout, saw a home winner. Ángel Gallardo, current Vice-Chairman of the European Tour, won by two shots over England’s Neil Coles and Ireland’s Christy O’Connor Sr. “I had always dreamt of winning my national Open; that was the most thrilling moment of my career” recalls Gallardo.

 

Nine years passed before the event returned in 1979 to southern Spain at Torrequebrada (Benalmádena, Málaga), a course designed by the recently deceased José Gancedo — who was the leading amateur in the 1970 edition won by Gallardo. South African Dale Hayes triumphed at Torrequebrada, and for the first time, the event had a title sponsor – Benson&Hedges – something unthinkable up to then. Over the last decade, the Open de España has enjoyed the support of Reale as its main sponsor.

 

In 1983 and 1987, Marbella was again the venue. During the 80s, the Costa del Sol was widely recognized in the tourism industry for its first class hotel and golf infrastructure. This attracted the best fields as well as big galleries, which ensured the success of both editions. In 1983 Ireland’s Eamonn Darcy prevailed in a thrilling playoff over home favourites Manuel Piñero, José María Cañizares and Manuel Montes. Sir Nick Faldo’s 1987 two-shot victory over Seve Ballesteros and South Africa’s Hugh Baiocchi marked the end of a three-year drought. Faldo later said the win was a “major turning point”, which restored his confidence. Two months later he claimed the first of his six Major titles at The Open Championship.

 

With the new millennium the event was held consecutively in 2005 and 2006 at The San Roque Club — in close vicinity to Valderrama — where Swedes Peter Hanson and Niclas Fasth, earned playoff victories over Peter Gustafsson and John Bickerton respectively.

 

And finally, Seville hosted the 2008, 2010 and 2012 editions at Real Club de Golf de Sevilla. The José María Olazábal layout was universally applauded for both the quality of its design and its top condition. The respective winners were: Peter Lawrie in a playoff over Nacho Garrido, Álvaro Quirós in a playoff over James Morrison and Francesco Molinari with a three-shot victory over Alejandro Cañizares, Søren Kjeldsen and Pablo Larrazábal.

 

Tickets are available

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