Cañizares, Larrazábal y García Pinto, primeras alegrías en el RC Valderrama Open de España-Fundación Sergio García

Alejandro Cañizares, 67 golpes, a uno del líder, el francés Alexander Levy

Sergio García.  ©RCValderrama

Sergio García. ©RCValderrama

La primera jornada del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García deja tres españoles entre los primeros clasificados: Alejandro Cañizares (67 golpes para 4 bajo par, a uno del líder), Pablo Larrazábal (-3) y Jordi García Pinto (-2), supervivientes en un campo extremadamente exigente, en el que solo 15 jugadores consiguieron terminar bajo par. 

El francés Alexander Levy ha firmado la mejor tarjeta de su temporada (66 golpes, -5) para convertirse en el primer líder del torneo. Tiene 25 años y cuenta ya con dos victorias en el Circuito Europeo, el Portugal Masters y Volvo China Open de 2014, triunfos que le valieron para convertirse en el primer jugador francés en conseguir más de una victoria en la misma temporada. Acérrimo hincha del Olympique de Marsella, comenzó a jugar al golf a los tres años después de que su familia se trasladara a Francia desde Estados Unidos donde nació.

A un golpe ha terminado Alejandro Cañizares, que conoce el campo como la palma de su mano aunque eso no le reste un ápice de mérito a su vuelta. Hay que jugar muy bien para firmar 67 golpes en un campo que no permite el mínimo error. Cañizares está empatado con el defensor del título, James Morrison, Stuart Manley Andrew Johnson.

A dos golpes del líder se encuentra Pablo Larrazábal y a tres Jordi García Pinto, empatado con Martin Kaymer, Richie Ramsay y Joakim Lagergren.

Alexander Levy, 66 golpes (-5): “Valderrama es un campo muy difícil pero hemos jugado en condiciones fantásticas, con poco o nada de viento y he jugado verdaderamente bien, he pateado bien, lo he hecho todo bien. También he tenido algún momento de suerte, que aquí es importante con tantos árboles. Este 66 es mi mejor vuelta de la temporada.

“En el entrenamiento comprendí que iba a ser una semana muy difícil y decidí salir a disfrutar del campo. Me he divertido sobre todo con el segundo golpe del 2. Estaba a unos 120 metros con un árbol que no me dejaba levantarla. He pegado un hierro 7 bajo que ha rodado hasta la bandera, el golpe del día. Así hay que jugar este campo, hay que salir a divertirse, pero eso se dice fácil cuando juegas bien y te sale todo como hoy.

Me gusta jugar en campos difíciles como este porque no es un concurso de pat, tienes que jugar bien de tee a green y patear bien. Ese es el tipo de golf que me gusta”.

Alejandro Cañizares, 67 golpes (-4): “No he hecho este resultado muchas veces ni jugando en prácticas. El campo está difícil, los greenes muy duros, lo que no es normal aquí, están rápidos y hay mucho rough alrededor. Estoy contento, he jugado muy estable, sin cometer errores.

 

 

Aquí es complicado no tener viento, hoy ha sido un día soñado. Si sopla el viento será un buen test, muy divertido. En este campo hay que saber ser paciente con los greenes y tirarla muchas veces a amarrar. Jugar en casa te da una motivación extra, pero no te regala golpes”.

Pablo Larrazábal, 68 golpes (-3): “Ha sido un día muy sólido de tee a green. He empezado con un purito al 2 y eso me ha dado mucha confianza. He fallado dos tiros que solo me han costado un bogey. En el 10 me he ido al agua de salida y solo he hecho bogey, y en el 11 me he ido a los arbustos de salida y he hecho el par. Son errores que normalmente en Valderrama te cuestan un doble bogey o más y eso es muy positivo.

 

 

En la primera vuelta del Andalucía Masters en 2011 hice 5 bajo par, nos creímos que era fiesta y después acabé el torneo con +11. Hay que ser paciente, hay que jugar sabiendo que si hago tres vueltas al par ganaré el torneo”.

Jordi García Pinto, 69 golpes (-2): “He jugado muy bien en un campo que es extremadamente difícil, el más difícil que he jugado, estoy muy contento. He sido capaz de dejar la bola en el sitio correcto desde el tee y eso es media vuelta, porque desde el rough es imposible tirar a green, he estado en calle la mayoría de los hoyos y he pateado muy bien.

 

 

En este campo, o tienes paciencia o te puedes forrar, son hoyos muy exigentes, requieren estar muy centrado, aunque falles algún golpe tienes que estar frío mentalmente y ser capaz de renunciar, ir a la calle, e intentar hacer el bogey.

He mantenido el control sobre la vuelta en todo momento, incluso cuando he hecho algún bogey, he estado muy estable mentalmente y sabía que iba a salir bien. Es especial jugar en España y en un campazo como Valderrama, pero es una vuelta de golf, juego contra el campo, e intento no pensar muchas cosas cuando juego”.

El defensor del título, James Morrison (67 golpes (-4), segundo empatado a un golpe del líder, ha tenido un recuerdo para Seve: “He jugado muy bien y he metido los pats que tenía que meter. Es toda una experiencia llegar como defensor del título y la estoy disfrutando, pero procuro no hacer nada distinto. Después de seis semanas de vacaciones vengo con la cabeza tranquila y no quiero dejar que el ego y las expectativas interfieran con mi proceso mental. Así que pase o no pase el corte va a ser una gran semana. De momento ha empezado bien.

Cuando jugué aquí en 2010 y 2011 no estaba preparado mentalmente para este campo. Llevaba dos años en el circuito, era impaciente y me enfadaba con facilidad. Ahora estoy mejor preparado mentalmente para jugar este campo, acepto lo que me da y lo juego tal como es. Ahora que me siento preparado para jugar aquí, vengo con muchas ganas, en cambio antes estaba deseando marcharme. Es un sitio precioso, casi parece el Augusta de Europa. Es lo más parecido a Augusta que he jugado hasta ahora.

En Valderrama tienes que ser muy fiel a tu estrategia de juego y no desviarte lo más mínimo, porque si no, el campo te come vivo. Hoy he sido muy fiel y cuando me he metido en líos he sabido recuperar. Hice dos recuperaciones buenísimas en el 16 y el 17. En el 18 pegué un golpe muy malo hacia los árboles de la izquierda, pero en España hay que inspirarse en Seve, y al final logré salvar el par.”

El Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García, promovido por el European Tour, cuenta con el respaldo de la Real Federación Española de Golf y el Consejo Superior de Deportes, además del patrocinio de varias empresas que hacen posible su celebración: Reale, Rolex, Avis, Canon, Heineken, Osborne, Solán de Cabras y Volvo.

ACCESO PARA FEDERADOS: Los federados podrán disfrutar del torneo de forma gratuita pero es necesario que lleven la entrada impresa. Pueden conseguirla en la página del European Tour

En la puerta de club deberán mostrarla con el DNI. Los menores de 16 años tendrán acceso libre.

Venta de entradas


 ENGLISH  TEXT

 

Levy leads the way at Valderrama

Tournament: Real Club Valderrama Open de España, Hosted by the Sergio Garcia Foundation

Venue: Real Club Valderrama

Prize fund: €2million

Hashtag: #opendeespana

France’s Alexander Levy holds a one shot lead after the opening round of the Real Club Valderrama Open de España, Hosted by the Sergio Garcia Foundation after an impressive five under par round of 66 on a day of typically tough scoring in Andalucía.

Alexander Levy felt he shot his best round of the year as a brilliant 66 handed him the first round lead at the Real Club Valderrama Open de España, Hosted by the Sergio Garcia Foundation.

Valderrama lived up to its fearsome reputation on Thursday with scores in the 60s at a high premium despite the favourable conditions, as Levy’s five under par 66 was enough to give him a one-shot lead over defending champion James Morrison, Alejandro Cañizares, Andrew Johnston and Stuart Manley.

The Frenchman had a slow start to the season with three missed cuts but has not looked back since the Desert Swing, and secured a second-place finish at the ISPS HANDA Perth International thanks to a closing 66.

Having repeated that score on one of the toughest courses on The European Tour, the 25 year old was delighted with his performance as he looks to add to his two wins claimed in the 2014 season.

“It is a very tough golf course, in fantastic condition and I played really well today,” he said. “I putted well and did everything well. I got a bit lucky two or three times, but it was a good 66. It is nice to shoot it on a course like Valderrama which is special.

“I like it when it is a tough course because it is not a putting contest. You need to play well tee to green and that’s the way I like to play.

Today was my best round since last year. That is good for me and I stayed positive during the day. I’m really happy with how I played – Alexander Levy

Levy opened with a birdie on the tenth and added to it on the 12th before dropping a shot on the 13th. In a topsy-turvy first nine, he then made further gains on the 14th, 15th and 17th before making a second bogey of the day on the 18th.

Birdies followed on the first and second to get Levy to five under and none of the field could catch him as he parred his way home.

Englishman Johnston made back-to-back birdies on the fourth and fifth and added to those gains on the 11th and 17th as he fired the only bogey-free round of the day.

Manley, a five-time Qualifying School graduate, had set the target around an hour earlier thanks to a brilliant second nine of 31.

He started on the tenth and was level par after his first nine but then went on a sensational run, picking up shots on the first, second, fourth, fifth and sixth before a bogey on the eighth dropped the Welshman out of the lead.

Morrison made a birdie-bogey start before picking up a shot on the fifth to turn in 34. Further gains followed on the tenth and 14th before a brilliant bunker shot handed him a fifth birdie of the day on the penultimate hole.

A birdie-birdie finish catapulted Cañizares up the leaderboard with further gains on the first, ninth and 11th going with a dropped shot on the sixth.

Another home favourite, Pablo Larrazábal, was then at three under, a shot clear of countryman Jordi Garcia Pinto, German Martin Kaymer, Swede Joakim Lagergren and Scot Richie Ramsay.

Grégory Bourdy, Rhys Davies, Ross Fisher, Maximilian Kieffer and Joost Luiten then completed the group of just 15 players to score under par, with tournament host Sergio Garcia recording a 74.

Only 15 players finished under par at Real Club Valderrama, led by two-time European Tour winner Levy, who mixed five birdies with two bogeys on his front nine after starting on the tenth tee, then birdied his first two holes after the turn, as he returned his ‘best round since last year’.

Levy has a single stroke advantage from Spaniard Alejandro Cañizares, Englishman Andrew Johnston, Welshman Stuart Manley and defending champion James Morrison, all of whom carded rounds of 67, with Cañizares closing his round with consecutive birdies on the 17th and 18th holes.

Spaniard Pablo Larrazábal is a further shot back after an opening 68, while his compatriot Jordi Garcia Pinto, Swede Joakim Lagergren, Scotland’s Richie Ramsay and two-time Major Champion Martin Kaymer a three shots off the pace on two under par.

Tournament host Sergio Garcia, who won the Andalucía Masters at Real Club Valderrrama in 2011, posted three birdies and six bogeys as he opened with a three over par round of 74.

Key player quotes

Alex Levy: “It is a very tough golf course, in fantastic condition and I played really well today. I putted well and did everything well. I got a bit lucky two or three times, but it was a good 66. It is nice to shoot it on a course like Valderrama which is special.

I like it when it is a tough course because it is not a putting contest. You need to play well tee to green and that’s the way I like to play.

Today was my best round since last year. That is good for me and I stayed positive during the day. I’m really happy with how I played”.

Stuart Manley: “Anytime you beat par on this course is pretty good – I’d have taken 71 at the start. These sort of courses I tend to do quite well around. My distance control is quite good normally, I’m pretty straight off the tee, and I keep the ball in play. It reminds me of a Tour School course at PGA Catalunya, and I usually do quite well there”.

Andrew Johnston: “I was very disciplined and I putted very well today. I hit a lot of three irons off the tee to hit the fairway then hit a lot of wedges trying to hit the greens and not be greedy. I tried not to be too aggressive.  In the practice round I realised you just have to hit greens here and not make mistakes. I know the reputation of this course, sometimes you accept you are going to be 15 or 20 feet away”.

James Morrison: “I played here in 2010 and 2011 and I wasn’t mentally prepared for this course. I was two years on Tour and I was an angry man. I’m now mentally better to play this course and embrace it and play it for what it is. Coming here now, I feel like I am ready to play here and I look forward to playing it. Before I wanted to get home quickly. It is a beautiful place and it almost feels like the European Augusta. It’s the nearest I’ve got to playing Augusta so far anyway”.

Alejandro Cañizares: “It was a great day. Not much wind and the course is in perfect shape and I played some very good golf. I didn’t make many mistakes and rolled some putts in so I’m happy. You’ve got to place the ball off the tee and make some birdie putts which aren’t easy. The greens are firm, so I’m happy to finish with two birdies in the last two and I’m very proud of my round”.

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