Pablo Larrazábal, líder del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García

Alejandro Cañizares, a 3 golpes, Pep Anglés a 4 y Jordi García Pinto a 5, en el Top 10

Pablo Larrazábal. ©RCValderrama

Pablo Larrazábal. ©RCValderrama

Pablo Larrazábal (-3) es el nuevo líder del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García tras una segunda jornada en la que el viento ha dado una vuelta de tuerca más a las exigentes condiciones del campo. Una tarjeta al par ha sido suficiente para mandar en la clasificación en la que hay otros tres españoles en el top ten, Alejandro Cañizares, Pep Anglés y Jordi García Pinto. Tan solo otro jugador, el inglés Andrew Johnston, continúa bajo par en Valderrama. Es segundo con -1. El corte ha llegado a +9.

El barcelonés no ocultaba su satisfacción al entregar una tarjeta de 71 golpes (par) que vale su peso en oro en un Valderrama que hoy ha puesto contra las cuerdas a los jugadores con ayuda de un viento de poniente racheado, que ha alcanzado los 20 kilómetros por hora. “El par hoy equivale a 7 ó 8 bajo par en condiciones normales”, aseguraba. Larrazábal está exhibiendo su mejor versión, sólido y consistente, lleno de confianza para el fin de semana.

El mismo resultado, 71 golpes, ha firmado Pep Anglés, barcelonés de 23 años que se hizo profesional tras el verano del año pasado y que se ganó su plaza en el torneo en la previa disputada en el Centro Nacional de Golf. Apenas conocía el campo, pero ha logrado sacar petróleo en un día más propicio para el drama. Se ha colocado sexto, a 4 golpes del líder, empatado con Richard Blandt, Mike Lorenzo Vera (uno de los dos únicos jugadores que hoy han firmado tarjetas bajo par, 70 golpes) y Craig Lee.

Alejandro Cañizares es tercero, empatado con James Morrison y Alexander Levy. Se encuentra al Par del campo después de hacer hoy 75 golpes (+4), los mismos que Jordi García Pinto, que se ha colocado décimo, a cinco golpes (+2).

Pablo Larrazábal, 71 golpes Par, Total 68 + 71 (-3): “Ha sido una jornada soñada, uno de los 3 mejores días de mi carrera, hacer par en estas condiciones es como hacer 7 ó 8 bajo en otro campo en un día perfecto. Estoy contento, he fallado un tiro y lo he pagado con creces pero hay que seguir jugando al golf. Después no me he sentido bien y he conseguido terminar con 6 pares que es lo que quería.

He ido con -4 y lo normal era terminar con -2, pero los hoyos 1, 2, 3 y 4 están brutales y he hecho + 4. Cuando estás en el campo en estas condiciones no piensas en los resultados”.

Pep Anglés, 71 golpes, Par, 72 + 71 (+1): “Estaba muy difícil, hoy ha hecho bastante más viento que ayer y el rough continúa igual, los greenes son pequeños, duros, y hay que estar muy preciso de segundo golpe.

No conocía Valderrama, vine hace quince días, pero el campo estaba muy diferente, blando, y jugamos de amarillas, nada que ver. Después hice las dos vueltas de prácticas pero parece que ha sido suficiente.

He pateado muy bien y sobre todo he metido los putts importantes para par, estoy muy contento por eso. Ayer estuve más fino desde el tee, pero hoy he recuperado más con el putt.

Hacerlo bien esta semana supone mucho, pero no me gusta crearme expectativas, soy más de estar en el proceso, de ir golpe a golpe y ya veremos qué nos depara el torneo”.

Alejandro Cañizares, 75 golpes (+4), 67 + 75 – Par: “Cuando vi el día que hacía pensé que había que tener mucha paciencia, que los fallos iban a salir y que se iban a acentuar con el viento. No es fácil recuperar una vuelta que empezó como la mía, 3 arriba en los primeros hoyos. Me ha costado bastante, no he cogido ritmo en los greenes, no he pateado bien. Tampoco he sentido que haya jugado tan mal, he cometido un par de fallos y no he podido recuperarlos con el putt.

Una vuelta de 4 sobre el par es una vuelta que sale aquí cualquier día, sin jugar mal, pero creo que no me he ido del torneo, si sigue así el viento va a ser difícil hacer bajo par y estoy con ganas para el fin de semana, me siento bien y solo necesito coger más confianza en los greenes.

Me ayuda conocer el campo porque sé cómo tienes que jugarlo, sé lo difícil que es,  lo que hay que pegar en cada tee. No me arriesgo, sé dónde hay que colocarla y cómo son los greenes. Me gusta mucho el campo, es mi casa y tengo ganas de hacerlo bien. Aquí hay que tener paciencia, es lo típico que se dice pero es así. Es difícil coger ritmo de birdies, hay que seguir con la rutina de cada uno”.

Jordi García Pinto, 75 golpes (+4), 69 + 75 (+2): “Hoy ha sido un día muy complicado, mucho más que ayer, ha soplado más viento, racheado. No he jugado mal ni mucho menos, he ido pegando muy buenos golpes, pero aquí hay que ser muy fino y hoy he fallado un par de salidas que me han costado un doble bogey y algún bogey más. Pero estoy contento, he ido peleando cada golpe y ha salido + 4, pero es un buen +4. De cara al fin de semana intentaré hacer lo mejor que pueda cada golpe y a ver qué sale”.

 

 

Rafael Cabrera-Bello, 73 golpes +2, Total 74 +73 (+5): “Ha sido un día complicado, siempre lo es aquí y con el poquito de viento que se ha levantado, aún más. Físicamente me siento bien, un poco cansado de sueño y por eso me cuesta concentrarme, hay golpes que fallo por no estar cien por cien pendiente. El campo tampoco me está regalando nada, no lo pretendo, pero a nada que fallo me está castigando, no entran los putts y si fallo un poco llega un bogey. No he podido aprovechar las oportunidades que he tenido.

Me esperaba algo de viento porque en esta zona siempre hay, no ha soplado en la  peor dirección, tienes muchos hoyos con viento de lado, pero es el mismo para todos.

Creo que hasta 5 golpes al día son recuperables y más en este campo, es muy difícil y pueden pasar muchas cosas. Los que salen temprano, sin viento pueden hacer 4 ó 5 bajo y por la tarde, con más viento y los greenes secándose +1 es un gran resultado.

Los pares 3 no están fáciles, el 3 con viento de la izquierda tienes que fallar a la derecha y desde ahí el approach es muy complicado. El 17 es muy engañoso, tienes el viento en el tercer tiro, como la levantes, te hace backspin y puedes ir al agua”.

Sergio García, 71 golpes, Par, 74 + 71 (+3): “Hoy Valderrama ha enseñado todos y cada uno de los dientes que tiene, está muy complicado. Estoy contento aunque desilusionado por los hoyos 16 y 18. He jugado bastante bien, ha sido una vuelta muy peleada, como tiene que ser.

El corte se ha ido un poco más arriba de lo que pensábamos, pero yo sabía que Valderrama siempre se juega difícil, aunque llueva. Lo dije a principios de la semana, cualquier resultado alrededor del par, una, dos bajo par, tiene muchas posibilidades de ganar, no creo que se aleje mucho.

El birdie del 17 después del doble bogey del 16 me ha ayudado mucho, una lástima los tres putts del último hoyo. No estoy en plenitud de condiciones, me lo noto, pero hay que seguir con lo que tienes. No estoy lejos, una lástima porque me podría haber puesto a 4 ó 5 golpes pero los resultados son altos, este campo exige muchísimo y cuando no le pegas exactamente al sitio, lo pagas”.

El corte ha quedado establecido en +9 y lo han superado 69 jugadores, entre ellos 12 españoles: Pablo Larrazábal (-3); Alejandro Cañizares (P); Pep Anglés (+1); Jordi García Pinto (+2); Sergio García (+3); Rafa Cabrera-Bello y José Manuel Lara (+5); Gonzalo Fernández-Castaño (+7); Borja Virto, Nacho Elvira, Álvaro Quirós y Adrián Otaegui (+8).

El Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García, promovido por el European Tour, cuenta con el respaldo de la Real Federación Española de Golf y el Consejo Superior de Deportes, además del patrocinio de varias empresas que hacen posible su celebración: Reale, Rolex, Avis, Canon, Heineken, Osborne, Solán de Cabras y Volvo.


Pablo plans on track at Valderrama

Spaniard Pablo Larrazábal leads his national open by two shots at the halfway stage courtesy of a level par second round of 71 on brutal day for scoring at the Real Club Valderrama Open de España, Hosted by the Sergio Garcia Foundation.

After 15 players broke par in perfect, benign conditions on day one, the wind played its part in the second round, with only Peter Hanson and Mike Lorenzo-Vera able to get round in 70 as Valderrama showed just why it is regarded as one of the ultimate tests in world golf.

That made the round of home favourite Larrazábal all the more impressive as he stayed at three under and held off the challenge of England’s Andrew Johnston.

Defending champion James Morrison, Alejandro Cañizares and first round leader Alexander Levy were then at level par, with Pep Angles, Richard Bland, Craig Lee and Lorenzo-Vera a further shot back.

Larrazábal came into Friday two shots behind Levy but got to seven under after ten holes to open up a two-shot lead.

A bogey on the second and bunker trouble on the third dropped him back to his starting position, but that was enough to give the four-time European Tour winner the advantage heading into the weekend.

“To shoot level in these conditions is a great feeling and to have a chance on the last to go into the red figures is something really special,” he said.

“I said to my playing partners that I only missed one shot today really bad, and I made triple-bogey. I made so many great saves – like the 17th, the putt I made from the back of there was great.

“I didn’t play my best golf, but on another golf course I would have gone six, seven under par because of the way I fought, so I’m very pleased.

If the wind blows like this a level par or more total will win this. If I shoot level par over the weekend I will be in the fight – Pablo Larrazábal

As the vast bulk of the field struggled, Larrazábal looked like he was playing a different course in the early stages, making birdies on the 11th, 12th, 17th and first.

An errant tee-shot on the second led to a bogey and, after taking two attempts to get out of a bunker and three putts on the par three next, an impressive recovery saw the Spaniard par his way home.

Johnston had held the lead following birdies on the tenth and second but eventually signed for a 74 with three birdies, three bogeys and a double on the third.

Englishman Morrison and Spaniard Cañizares both signed for rounds of 75 in the morning, which became increasingly valuable as the day went on, while Frenchman Levy recovered well from five bogeys in his first eight holes to record a 76.

Young Spaniard Angles was one of just four players to get round in level par 71, with Englishman Bland and Scot Lee both recording rounds of 72.

Two-time Major Championship winner Martin Kaymer was then at two over alongside France’s Grégory Bourdy, England’s Ross Fisher and another home favourite in Jordi Garcia Pinto.

Finn Roope Kakko recorded the 18th hole-in-one in Open de España history when he holed a seven iron from 200 yards on the 12th.

Tournament host Sergio Garcia carded a credible level par round of 71 and is six shots back going into the week at Real Club Valderrama, where he won the Andalucía Masters in 2011.

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