Andrew Johnston se corona en el Real Club Valderrama

El inglés se impone con una vuelta de 70 golpes y Sergio García, tercero a dos golpes

Andrew Johnston. ©RCValderrama

Andrew Johnston. ©RCValderrama

El inglés Andrew Johnston se ha proclamado vencedor del Real Club Valderrama -Fundación Sergio García con una vuelta de 70 golpes, (-1) para un total de +1. No le han faltado rivales en una emocionante y abierta última jornada, entre ellos, Sergio García, que ha firmado la mejor tarjeta del día, 67 golpes, y se ha quedado a las puertas de forzar un desempate. Ha sido tercero a dos golpes del campeón.

Sergio García se ha despedido del Real Club Valderrama con su mejor versión. Salía a seis golpes de la cabeza, necesitaba una gran vuelta para tener opciones y ha ido a por ella. Firmó birdies en el 3, 4, 8 y en el 12, donde comenzó a seguirle el jugador del Real Madrid, Gareth Bale. En el 15 firmó un bogey pero volvió a meter presión con birdies al 16 y al 17, en el que tuvo el eagle en sus manos. En el 18, un mal segundo golpe le costó el bogey, con el que solo quedaba esperar el fallo de sus rivales.

El trofeo ha tenido varios aspirantes a lo largo del día. Martin Kaymer lideraba a primera hora pero no ha conseguido aguantar en una jornada que aunque se ha presentado más benévola que las precedentes, solo ha registrado diez vueltas bajo par. Desde el US Open de 2013, no se terminaba un torneo en el Circuito Europeo sobre el par del campo. El holandés Joost Luiten ha sido finalmente la mayor amenaza de Johnston. Salían empatados y se ha quedado a un golpe del campeón con una tarjeta al par.

Andrew Johnson es un simpático y campechano inglés apodado “beef” que ha logrado hoy su primera victoria en el Circuito Europeo. Su mejor resultado hasta la fecha era un tercer puesto en el Alfred Dunhill Championship de 2015, después de regresar al Circuito tras quedar número uno del Challenge Tour en 2014. Apenas podía creer lo que ha conseguido hoy en el Real Club Valderrama y bromeaba con lo que iban a pensar sus amigos viendo a “beef” junto a los grandes nombres que han ganado este torneo.

 Andrew Johnston, 67 + 74 + 74 +70 Total 285 (+1): “Estoy hecho un manojo de nervios. Miraba las pizarras y solo pensaba en seguir aguantando. Ganar en el circuito Europeo es un sueño hecho realidad. Sabía que podía hacerlo en un campo tan difícil como este,  incluso con viento, pero había que hacerlo y lo he logrado.

“He driveado bien toda la semana pero tuve problemas con los hierros los tres primeros días. Seguí intentándolo y al final encontré la solución hoy en el 4. Jugué un hierro 4 a colocar y salió perfecta. En ese golpe encontré la sensación y me dije “ya lo tengo”. A partir de ahí seguí pegando hierros sólidos hasta el final.

“No veo el momento de volver a casa a celebrar con mis padres y mis amigos que me están esperando. En este momento todo es surrealista… creo que tardaré una semana en darme cuenta de verdad. Al principio de la semana no jugué bien la vuelta de entrenamiento, pero el jueves jugué sensacional, sobre todo el juego corto. Cuando se levantó el viento supe que solo tenía que aguantar porque no iba a haber vueltas bajas, mantenerme con opciones y eso hice.

“No tengo palabras para agradecer a Sergio García su amabilidad. Desde que llegamos venía a saludarme todos los días sin conocerme. Y quiero darle las gracias por ser el anfitrión de este gran torneo en un campo tan fantástico como este”.

 Sergio García 74 + 71 + 75 + 67, 287 golpes (+2): “Me he quedado a dos golpes, pero lo he dado todo. Esta mañana me he levantado con bastante dolor en la muñeca, probablemente de la lesión de Houston, me costaba un poco al subir.

“Ha sido una lástima el último hoyo, he fallado el segundo golpe y me he pasado 25 metros.  Quería ponerme con más una (resultado ganador) y me he dado varias oportunidades. El campo estaba hoy más asequible, pero no fácil, había que pegarle bien a la bola. Ha llovido, los  greenes no estaban tan duros, y no ha soplado el viento.

 

 

“Tenemos que estar orgullosos de cómo ha salido el Open de España. Yo estoy muy contento porque, con la ayuda de todos los que han contribuido, hemos recaudado 65.000 euros para la Asociación Española contra el Cáncer”.

El Circuito Europeo, el Real Club Valderrama, la Real Federación Española de Golf y la Fundación Sergio García han hecho realidad la 90ª edición del Open de España, que ha contado con el apoyo del Consejo Superior de Deportes y el patrocinio de Reale, Rolex, Avis, Canon, Heineken, Osborne, Solán de Cabras y Volvo.


 ENGLISH TEXT

Johnston seals maiden win at Valderrama

Andrew Johnston won his first European Tour title as he held off the challenge of Joost Luiten to claim the Real Club Valderrama Open de España, Hosted by the Sergio Garcia Foundation.

 The Englishman came into the final day alongside Luiten at two over and signed for a one under par 70 to take the title by one shot and become the first man to win a European Tour event with an over par score since Justin Rose won the US Open at Merion in 2013.

It had been 20 years since a regular event had been won over par, with Ian Woosnam shooting the same score to win the Scottish Open at Carnoustie in 1996, showing just how difficult a test Valderrama had been over the four days.

Rain had softened the greens, with lighter winds making birdies more possible in the final round, and Johnston made what proved to be the vital gain on the 16th.

“I drove the ball well all week, chipped and putted well all week, I struggled a bit with my irons the first three days but I just kept going and kept digging in and then on the fourth I found something,” he said.

“I came off the course and I just started crying with the emotion of it. It’s just very surreal and I don’t think it will hit me for a few days.

“It is what you dream of to have your name on a trophy alongside so many special names like Seve, Faldo, Langer – Andrew Johnston.

“You see them winning these tournaments, and the history of it and all these names, so to put mine on there feels pretty ridiculous, really. It really does.

“Hopefully I can be one of those guys who has an incredible career like that and people are sitting here in the future going, ‘oh, Beef’s on there’. It’s pretty incredible.”

Tournament host Sergio Garcia made six birdies in his round of 67 to finish at three over, a shot ahead of defending champion James Morrison and Søren Kjeldsen.

The win completes a long journey for 27 year old Johnston, who first made it onto The European Tour via The Challenge Tour in 2012 before a loss of form and fitness saw him lose his card.

Two wins on The Challenge Tour in 2014 saw him win The Road to Oman and now, after finishing 70th on The Race to Dubai last season, he has his breakthrough.

For Dutchman Luiten, the result is the continuation of a brilliant start to the season and hands him his fifth top ten in eight events so far this term.

Johnston bogeyed the first as those around him jostled for position, with Martin Kaymer opening up a two-shot lead over the field with a birdie on the third.

Luiten and Kaymer continued to battle it out but when Johnston hit a sensational approach to the seventh for birdie and made another gain on the next, a dropped shot from the German on the seventh meant Johnston and Luiten shared the lead at the turn.

Morrison had also turned in 34 and bogeys on the 11th from Luiten and 14th from Johnston meant there was a three-way tie for the lead. That became a four-way tie when Garcia birdied the 16th and 17th to surge into contention.

A bogey on the last saw Garcia set the clubhouse target at three over but Johnston holed a 20-footer on the 16th to move ahead and Luiten could not reel him in as he finished with seven straight pars.

Kjeldsen’s 68 handed the Dane a second straight top ten after his excellent performance at the Masters Tournament last week, while Morrison finished with a 72.

Ross Fisher, Kaymer, Mike Lorenzo-Vera and Alex Noren were then at five over, a shot clear of Craig Lee.

The Real Club Valderrama Open de España, Hosted by the Sergio García Foundation, has been promoted by the European Tour with the support of Real Federación Española de Golf and the Spanish High Council for Sports, with Reale, Rolex, Avis, Canon, Heineken, Osborne, Solán de Cabras and Volvo as sponsors.

 

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