Danone compra WhiteWave Foods para ser el líder mundial de la alimentación bio

La mayor planta de fabricación del grupo alimentario francés Danone, en Ferrieres-en-Bray, noroeste de Francia.

La mayor planta de fabricación del grupo alimentario francés Danone, en Ferrieres-en-Bray, noroeste de Francia.

El grupo agroalimentario francés Danone anunció este jueves que quiere convertirse en el líder mundial de la alimentación bio con la adquisición de la compañía estadounidense WhiteWave, su mayor adquisición en diez años.

La empresa norteamericana comercializa productos lácteos bio, alternativas vegetales a la leche y el yogur, productos frescos y cremas para el café con marcas como Silk, Horizon Organic o Earthbound Farm, y tiene unos 5.500 empleados.

La operación, “totalmente amistosa”, fue anunciada este jueves por Danone, y valora a WhiteWave Foods en unos 12.500 millones de dólares.

Al poco de anunciarse la compra, la acción de Danone subía más de un 4% en la apertura de la Bolsa de París.

La transacción, que se financiará íngegramente a base de deuda, permitirá a Danone “duplicar su tamaño en Estados Unidos”, indicó Emmanuel Faber, director general de la empresa francesa en una conferencia telefónica.

“Nuestra perfecta complementariedad nos permitirá crear un líder mundial bio, con un posicionamiento único”, añadió Faber.

Danone prevé cerrar la operación antes de final de año, y ha propuesto comprar The WhiteWave Foods por 56,25 dólares por acción, íntegramente en numerario.

La oferta representa una prima de alrededor del 24% respecto al precio medio de cierre de las 30 últimas sesiones en bolsa.

Danone propone desembolsar 9.950 millones de dólares por el capital de The WhiteWave Foods, a los que se añaden la deuda y ciertos pasivos del grupo estadounidense, que tuvo en 2015 un volumen de negocio de 4.000 millones de dólares, del cual un 85% realizado en Estados Unidos y el 15% restante en Europa.

Desde su salida a bolsa en 2012, las ventas de WhiteWave han conocido una tasa media de crecimiento anual del 19%, destacó Danone.

La operación ya ha sido aprobada por los consejos de administración de ambas empresas, aunque todavía debe recibir el visto bueno de los accionistas de WhiteWave Foods y de las autoridades reguladoras.

Faber dijo que del lado de los reguladores no espera “dificultades sustanciales” ni en Francia ni en Estados Unidos.

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