Jon Rahm y Kevin Na, miembros afiliados del Circuito Europeo

©Getty Images

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Jon Rahm disputará el WGC-Mexico Championship, que arranca mañana en el Club de Golf Chapultepec, como miembro afiliado del Circuito Europeo. El vasco, al igual que el estadounidense Kevin Na, se han unido a las filas del Tour Europeo formalizando dicho estatus que mantendrán durante el resto de la temporada 2017. 

Ambos jugadores se encuentran entre los 50 primeros del ranking mundial: Jon ocupa el puesto 38, en parte gracias al triunfo en el Farmers Insurance Open, mientras que Kevin, coreano de nacimiento e igualmente ganador del PGA Tour, es 44º. Los dos obtendrán puntos para la Carrera a Dubái de Rolex comenzando en este primer Campeonato del Mundo de México; y Rahm, además, tendrá la posibilidad de sumar puntos cuando comience la clasificación para la Ryder Cup 2018 en París.

Siempre que se mantengan entre los 50 mejores del mundo, Rahm y Na podrán tomar parte en cualquiera de los cinco primeros torneos de la Serie Rolex. En noviembre del 2016, Jon representó a España formando pareja junto a Rafa Cabrera-Bello en la Copa del Mundo ISPS Handa, que se celebró en Australia, quedando en octava posición.

Jon Rahm, más conocido como “Rahmbo”, nació en Barrika (Vizcaya) el 11 de octubre de 1994 y se graduó en Comunicación por la Universidad de Arizona State, donde fue reconocido con el prestigioso Ben Hogan Award en 2015 y 2016 como el mejor jugador del año en Estados Unidos, convirtiéndose en el único en merecer dicho galardón durante dos temporadas consecutivas.

Su evolución en el PGA Tour es asombrosa: de los 19 torneos que ha disputado entre 2015 y 2017 sólo ha fallado dos cortes, ha logrado una victoria, un segundo y un tercer puesto, situándose seis veces en el Top ten y doce entre los 25 primeros. El pasado 29 de enero hizo historia al inaugurar su palmarés profesional proclamándose campeón del Farmers Insurance Open en San Diego, a los 22 años.

Jon Rahm: “Siempre he querido ser miembro del Tour Europeo y jugar la Ryder Cup, pero nunca imaginé que lo conseguiría tan pronto. Significa mucho para mí. Estoy muy emocionado y con muchas ganas de salir a jugar; la verdad es que estoy ilusionado con que éste sea mi primer torneo que cuente para el European Tour y espero hacerlo bien.

 

“Obviamente, el inicio de mi carrera profesional en el Circuito Europeo ha sido distinto al de muchos jugadores que han estudiado en Estados Unidos, yo he podido aprovechar una gran oportunidad y estoy sorprendido por haberlo logrado en tan poco tiempo. No puedo creer que ya sea miembro del Tour Europeo.  

“Guardo muchísimos recuerdos del Circuito… El primer hoyo que vi en mi vida fue el tres de Valderrama cuando Justin Rose hizo hoyo en uno el año que ganó el Volvo Masters y fue número uno de Europa (2007).

“Recuerdo varias victorias de los jugadores españoles como el play-off entre Sergio (García) y Pablo (Larrazábal) en Alemania, Miguel Ángel (Jiménez) y Pablo ganando el Open de Francia, todos los torneos que ha ganado Sergio… Han sido muchísimos y grandes momentos, sobre todo, los que yo he vivido personalmente en Valderrama. Estoy deseando jugar algunos torneos del European Tour.

“El campo de Chapultepec es muy bonito, me encanta, me recuerda un poco a los de casa. Diría que es más bien de estilo europeo, estrecho y con muchos árboles, no siempre se debe pegar el Driver de salida ¡aunque mi intención sea jugar por encima de los árboles! Puedes jugarlo siendo conservador desde el tee, pero igual que sucede en muchos campos en Europa, colocar el segundo golpe es fundamental. Espero hacerlo bien en mi debut como miembro del Tour Europeo”.

 

For immediate release                                                                           Wednesday March 1, 2017

Rahm and Na join the European Tour

Spain’s Jon Rahm and Kevin Na of the USA have joined the European Tour as affiliate members for the 2017 season.

Both players are inside the top 50 on the Official World Golf Ranking, with the promising 22 year old Rahm currently ranked 38th, thanks in part to his recent victory at the Farmers Insurance Open, while Korean-born Na – also a winner on the US PGA Tour – is 44th.

Rahm and Na will now be able to earn Race to Dubai presented by Rolex ranking points, beginning this week at the WGC–Mexico Championship, while Rahm will also be eligible to earn Ryder Cup points when the race to qualify for Thomas Bjørn’s European Team for Paris 2018 begins.

Providing they stay inside the world’s top 50, Rahm and Na would be eligible to play in any of the first five tournaments in the European Tour’s new Rolex Series – an alliance of eight events each with a minimum prize fund of US$7million.

Rahm has already represented Spain in the ISPS Handa World Cup of Golf, finishing eighth alongside 2016 Ryder Cup star Rafa Cabrera-Bello in Australia last November.

He was born in the Spanish town of Barrika before studying at Arizona State University, where he was the world’s top-ranked amateur before bursting onto the professional scene with six top 25 finishes in nine starts on the PGA Tour last season before his breakthrough win in January.

Rahm said: “It means a lot to me to join the European Tour – I’m European after all! I have always wanted to play the Ryder Cup and I have always wanted to be a member of the European Tour. I have obviously taken a different approach to tour life than a lot of other Europeans who went to college in the States, but I thought this was my best shot. I’m surprised I have been able to take this opportunity so early but it’s great to be able to join.

“I have so many memories of the European Tour – one that stands out was watching Justin Rose’s hole-in-one on the third hole at the Volvo Masters the year he won the Order of Merit at Valderrama. I remember Miguel winning the French Open; Pablo winning the French Open and then Pablo and Sergio’s play-off at the BMW International too. I’m really looking forward to playing some tournaments on the European Tour.”

Na has previous experience of the European Tour, having played 14 events in the 2003 season – making 12 cuts – while he also played the UBS Hong Kong Open in 2006, the 2012 Aberdeen Asset Management Scottish Open and the Nedbank Golf Challenge at the beginning of the 2015 season.

Na said: “I played a little bit on the European Tour on sponsors’ invitations in 2003 when I was 19. I enjoyed playing the Tour then and I always thought becoming an affiliate member. I felt like this year was the right time for me.

“I’m looking at adding a few events to my schedule in Europe and I’m looking forward to seeing different parts of the world, and not only playing golf but going sightseeing too.”

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