El premio de los jugadores al mejor del año se denominará ‘Premio Seve Ballesteros’

Keith Pelley ©Fernando Herranz.

Keith Pelley ©Fernando Herranz.

El Circuito Europeo se complace en anunciar que el “Premio de los jugadores al Mejor del Año” se denominará “Premio Seve Ballesteros”. Tal reconocimiento al mejor jugador, elegido por todos los miembros del European Tour al final de la temporada, llevará a partir de ahora el nombre del legendario jugador español, primer europeo en conquistar el Masters en 1980, repitiendo triunfo tres años después. 

El sueco Henrik Stenson, merecedor incuestionable del premio en 2016, inaugurará el palmarés del denominado “Premio Seve Ballesteros”, habiendo sido votado por sus compañeros al concluir una brillante temporada en la que se impuso en el Open Championship en Royal Troon y fue número uno en la Carrera a Dubái, por segunda vez en cuatro años.

Henrik Stenson: “He ganado el “Premio de los jugadores al Mejor del Año” con anterioridad y sé lo mucho que significa. Me siento muy honrado al ser el primer jugador que recibe el “Premio Seve Ballesteros”. Seve fue uno de mis ídolos y un icono del golf, y ser elegido por mis compañeros lo hace aún más especial”.

 Keith Pelley, CEO del Tour Europeo, ha dado a conocer la nueva denominación tres semanas antes de la primera gran cita del año, el Masters de Augusta; para comunicarlo ha escogido el Club de Campo Villa de Madrid, un lugar de especial significado donde Seve logró su última victoria individual, el Peugeot Open de España en 1995; y lo ha anunciado en una fecha muy señalada, dado que Seve, fallecido en 2011, cumpliría 60 años el 9 de abril, precisamente el domingo que finaliza el Masters. (Palmarés de Seve: 93 victorias)

Además de sus dos victorias en Augusta, Seve ganó el Open Championship en tres ocasiones -en Royal Lytham & St. Annes en 1979 y 1988, y en St. Andrews en 1984– y jugó un papel esencial en la evolución de la Ryder Cup, convertida actualmente en el tercer acontecimiento deportivo del mundo.

Así, como componente del equipo europeo se enfrentó en ocho ediciones contra Estados Unidos sumando 22 ½ puntos en 37 partidos, formando, junto a su fiel y gran amigo José Mari Olazábal, la mejor pareja de toda la historia de esta competición.

Seve fue el primer jugador continental en capitanear el equipo europeo y lo hizo como él acostumbraba: poniendo toda su pasión, conocimiento y experiencia en defender los colores de Europa en Valderrama en 1997, consiguiendo una victoria memorable por 14 ½ – 13 ½.

Javier Ballesteros, el hijo mayor de Seve, entregará el trofeo a Henrik Stenson coincidiendo con la celebración de la primera prueba de la Serie Rolex, el BMW PGA Championship en Wentworth. “En nombre de mis hermanos, Miguel y Carmen, y en el mío propio, quiero dar las gracias a todos en el Tour Europeo, y en particular a Keith Pelley, por denominar el “Premio de los jugadores al Mejor del Año” con el nombre de nuestro padre.

“Es un gran homenaje a su figura que contribuye a mantener vivo su legado. Nos hace mucha ilusión que lleve su nombre el galardón que votan los propios jugadores; nuestro padre creció y se formó como jugador en el Circuito Europeo. Estoy seguro de que él se sentiría feliz y muy orgulloso de este reconocimiento”.

Keith Pelley, CEO del Tour Europeo: “No ha habido un jugador que haya hecho más por la popularización del golf en Europa que Seve Ballesteros, y considero un privilegio garantizar que su figura se mantenga viva en el Circuito Europeo por medio de este premio.

 “Seve ha sido uno de los golfistas con mayor talento de la historia de nuestro maravilloso deporte; desplegó un juego que emocionó al mundo entero y, sobre todo, fue “el jugador de los jugadores”, lo que otorga mayor significado a este premio. Agradezco a Javier, digno hijo de su padre y del apellido Ballesteros, por su amabilidad y colaboración en las reuniones mantenidas en los últimos meses.

 “Me alegra que Henrik Stenson sea el primero en inscribir su nombre en el trofeo, gracias, entre otros méritos, a su brillante triunfo en el Open Championship en Royal Troon, rememorando los triunfos de Seve, que se alzó con este Grande en tres ocasiones”. 

El ganador del “Premio Seve Ballesteros” recibirá una bandeja circular de plata y oro de 46 centímetros de diámetro, que lleva inscritos los nombres de los ganadores europeos de “Grandes”, empezando por el primer Open Británico de Seve en Royal Lytham & St. Annes en 1979, alrededor de la imagen central que dibuja su famosa exclamación de júbilo levantando el puño en el green del hoyo 18 de St. Andrews, cuando ganó el Open Championship en 1984.

Asimismo, irán grabados en la bandeja los nombres de los anteriores merecedores de dicho premio: Padraig Harrington (2008), Lee Westwood (2009), Martin Kaymer (2010), Rory McIlroy (2011, 2014 y 2015), Luke Donald (2012) y Henrik Stenson en 2013.

 

Junto a la imagen de Seve se grabará la frase que le dedicó John Jacobs, “padre” fundador del Circuito Europeo, que nos dejó en enero, resumiendo el sentir general del mundo del golf: “El formidable talento de Seve, su estilo y pasión por este deporte inspiraron a millones de personas por todo el mundo”.

 


 

PLAYERS’ PLAYER OF THE YEAR AWARD RENAMED THE SEVE BALLESTEROS AWARD

 

  • Henrik Stenson is the first recipient of the newly named Award
  • Award recognises the legacy left to the game by Ballesteros
  • Renaming of the award comes in the year when Ballesteros would have been 60

 

The European Tour is today delighted to announce that the annual Players’ Player of the Year Award has been renamed The Seve Ballesteros Award.

The award is voted for by every European Tour Member at the end of a season and will now carry the name of the legendary Spaniard, who became the first European golfer to win the Masters Tournament in 1980, and who repeated the victory three years later.

The first recipient of The Seve Ballesteros Award will be Sweden’s Henrik Stenson who was the overwhelming winner of the 2016 vote by his fellow professionals at the end of a season which saw him claim his first major title in the Open Championship at Royal Troon as well as win the Race to Dubai for the second time in four seasons.

Stenson said: “Having won the Players’ Player of the Year award once before I know how special this award is. I am truly honoured to be the first player to receive it after it has been renamed The Seve Ballesteros Award. Seve was one of my idols and an icon of the game, which makes it that much more special to receive this from my peers.”

The announcement comes three weeks before the annual gathering for the season’s first Major Championship at Augusta National and was made by European Tour Chief Executive Keith Pelley at a gathering at Club de Campo Villa de Madrid, the venue where Ballesteros won his 50th, and last, European Tour title in the 1995 Open de España. It is doubly appropriate as it also comes in the year when Ballesteros, who died in 2011, would have celebrated his 60th birthday – on Masters Sunday, April 9.

Aside from his Masters triumphs, Ballesteros won the Open Championship on three occasions – at Royal Lytham & St Annes in 1979 and 1988, and at St Andrews in 1984 – and was also hugely influential in helping make The Ryder Cup the global golfing spectacle it is today.

He played eight times against the United States, winning 22 ½ points from 37 matches, and struck up a partnership with compatriot José Maria Olazábal that, to this day, remains the most potent in Ryder Cup history.

He also went on to become the first player from Continental Europe to captain a Ryder Cup side which he did in his own swashbuckling and flamboyant manner at Valderrama in 1997, leading Europe to a memorable 14 ½ – 13 ½ triumph.

Javier Ballesteros, Seve’s eldest child, who will officially present the award to Stenson during this year’s first Rolex Series event on the European Tour – the BMW PGA Championship at Wentworth Club – said, “On behalf of my brother Miguel, my sister Carmen and myself, I would like to thank everybody at the European Tour, and Keith Pelley in particular, for renaming the Players’ Player of the Year Award as The Seve Ballesteros Award.

“It is a huge tribute to our father which will continue to keep his legacy alive. We are thrilled with the idea that the award voted for by the players themselves will be the one that lives on into the future and bears his name.

“Our father grew up and developed as a player on the European Tour and I’m sure he would be thrilled and very proud of such a recognition.”

Keith Pelley, Chief Executive of the European Tour, said: “No golfer did more to popularise the game in Europe than Seve Ballesteros and it is a great privilege to be able to ensure that his name will live on, on the European Tour, with this award.

“He was one of the most talented and exciting golfers ever to play our great sport and above all he was a players’ player, which is what makes this award even more appropriate. Special thanks must go to Javier Ballesteros who has been gracious and helpful in the discussions we have had in recent months and who is a credit not only to his late father, but to the whole Ballesteros family.

“It is also fitting that the inaugural award goes to Henrik Stenson following his win in last year’s Open – the major championship won three times by Seve himself – and in a thrilling manner at Royal Troon that was reminiscent of the great man at his best.”

The Seve Ballesteros Award – a glittering silver and gold circular plate 46cm in diameter – has the names of all the European Tour members who have won Major Championships, starting with Seve’s own Open triumph at Royal Lytham & St Annes in 1979, inscribed around the central image which is of his famous fist-pumping celebrations on the 18th green of the Old Course at St Andrews after his Open win there in 1984.

It also has the names of all the previous winners of the European Tour Players’ Player of the Year award inscribed around the outer circle, those being: Padraig Harrington (2008), Lee Westwood (2009), Martin Kaymer (2010), Rory McIlroy (2011, 2014 and 2015), Luke Donald (2012), and Stenson himself in 2013.

Finally, around Seve’s central image is a quote from the European Tour’s founding father John Jacobs OBE, who sadly passed away in January, but whose words sum up how most people in the game felt about the Spaniard; It simply says: “Seve’s supreme talent, flair and passion for golf inspired millions around the world.”

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