Sergio García comienza al mando en Valderrama

Sergio García©RCValderrama.

Sergio García©RCValderrama.

Sergio García no ha podido comenzar de mejor manera la defensa del Andalucía Valderrama Masters. Con una vuelta de 66 golpes (-5) colidera la clasificación junto al holandés Joost Luiten. El anfitrión del torneo toma posiciones gracias a un juego muy sólido y un gran acierto en los greenes. A solo un golpe ha terminado Pablo Larrazábal (-4), empatado con el inglés Robert Rock. La lluvia ha suavizado algo la habitual dureza del campo, pero Valderrama no perdona los errores, como ha comprobado Jon Rahm, que ha pagado cara la novatada en su debut con 74 golpes (+3).

“Estoy muy contento”, comentaba Sergio tras su vuelta en la que ha firmado birdies al 3, 4, 6, 10, 12, 15, 18 y bogeys al 1 y 8. “Ha sido un día sólido, el campo estaba blando por la lluvia y era un poco más fácil atacarlo, pero había que pegar golpes muy buenos. He estado fino durante casi todo el día y le he pegado bien a la bola si exceptuamos el drive del hoyo ocho. Los greenes estaban rápidos, más aún cuando llegamos a la segunda mitad”.

Sergio ha disfrutado del calor del público, que lo ha animado durante toda la vuelta. 

“Ha sido genial. A primera hora de la mañana ha venido mucha gente, con muchos chavales y ha sido estupendo”.“Ha sido genial. A primera hora de la mañana ha venido mucha gente, con muchos chavales y ha sido estupendo”

Curiosamente, ha hecho birdie en todos los pares 3. “Creo que no me había pasado nunca. Cuatro doses… quizá haciendo eagle en algún par cuatro, pero creo que nunca he hecho cuatro doses en los pares tres”.

“Otras veces hemos jugado Valderrama blando como hoy, con más o menos viento, pero tampoco diría que ha sido su versión más asequible porque había brisa, no era tan sencillo como parecía. Estos greenes no son fáciles porque las banderas están en sitios complicados, hay muchos putts que casi no los puedes ni pegar y es difícil aguantar la línea con un poquito de brisa. Ha sido una combinación de buen juego, algún que otro buen approach, buenos putts, y ha estado bien”.

La paciencia ha sido la gran aliada de Pablo Larrazábal para terminar la jornada a un golpe de los líderes. Pese a comenzar con bogey al 1, el barcelonés mantuvo la calma, controló la vuelta y despegó con birdies al 9, 10, 11, 16 y 17. “He empezado pegando al drive espantosamente mal: en el uno he tenido que jugar de tres a green porque no tenía oportunidad de tirar de dos; en el dos igual, hook a 60 ó 70 metros a la izquierda de la calle y con una gran madera tres entre árboles he salvado el par. Ahí me lo he creído un poco y he empezado a jugar mejor. El primer birdie ha caído en el nueve y ahí ha arrancado la vuelta. Luego, dos buenos putts en el 10 y el 11, hemos tenido paciencia y después ha habido que esperar el momento porque sabía que la vuelta la tenía medio hecha.”

Valderrama reúne tres factores que Pablo disfruta especialmente: “jugar aquí en el sur, que es un campo difícil en el que con vueltas alrededor del par puedes hacer daño, ya que no me gusta salir al campo por la mañana y pensar que hay que hacer seis o siete bajo. Desgraciadamente, en el Tour Europeo es un poco así. Se ganan torneos con -20 muchas semanas y eso me cuesta mucho, ya que si no haces un birdie en los cinco o seis primeros hoyos ya vas con la soga al cuello. Valderrama es diferente: es un campo que si haces cuatro vueltas de una bajo par vas a estar dando guerra el domingo. Y otro factor son los greenes rápidos: me encanta patear en greenes rápidos, en greenes buenos, y Valderrama tiene los tres o cuatro mejores greenes del Tour con Abu Dabi, Dubái y el Open de Francia. Se juntan esos tres factores que hacen que de vez en cuando salga una vuelta buena”.

“El campo está blando, pero está bueno” -continúa. “Esto es Valderrama, es el Augusta National de Europa. En Augusta si llueve como en 2003, que es la única vez que he estado, el campo seguía estando bien igual que aquí. Si tienes un jardín impecable y llueve mucho, el jardín estará de nueve, no estará de diez, pero para nosotros es un lujo jugar aquí. No hay muchos campos que estén así de preparados y eso lo agradecemos mucho”.

La desilusión de la primera jornada llegó de la mano de Jon Rahm que sufrió más de lo esperado en el recorrido sanroqueño.

 La desilusión de la primera jornada llegó de la mano de Jon Rahm que sufrió más de lo esperado en el recorrido sanroqueño.“El día ha sido bastante malo, qué voy a decir. No sé qué ha pasado del 2 al 8. Quitando el birdie del 3 no ha sido nada agradable. No salían las cosas, no estaba cómodo y en la segunda vuelta meter el putt del 12 me ha encarrilado un poco. En general, no ha sido un día bueno y fastidia, siendo mi primer torneo en España”.

Valderrama no es una plaza fácil para novatos y ha pasado factura al jugador vasco, que ha entregado una tarjeta con bogeys al 2, 4, 6, 7 y 15 por birdies al 3 y 13. “Es muy fácil estar incómodo si nunca lo has jugado. No es que haya pegado malos golpes, sino que los buenos no han acabado todo lo cerca posible y me falta experiencia de jugar en Valderrama. Es un campo que tiene mucho truco, un poco como Augusta. Pocos jugadores habrá que vengan aquí por primera vez y ganen, seguro. Pero todavía no ha acabado esto [risas], que el Tour se gana en París”.

“Es golf y punto”, afirma Rahm. “Seguramente no lo he llevado bien mentalmente. De swing estoy cómodo, ha sido un poco de todo: algún mal swing, algún mal putt que me ha llevado a cometer algún error mental y entrar en una cadena de bogeys que no he podido parar.”

Los sueños viajan de Brea de Tajo a Valderrama

El pasado 10 de junio, 33 alumnos del Colegio Rural Agrupado Los Olivos de Brea de Tajo, un humilde pueblecito madrileño de apenas 560 habitantes, vieron cómo cobraba forma una iniciativa suya que coordinó Daniel Esteban, director de su centro escolar, y financiaron la Federación de Golf de Madrid, el Ayuntamiento de la localidad y la Comunidad de Madrid: la inauguración de un putting-green en el patio de su colegio. Cuatro meses después, una representación del alumnado visitará el Andalucía Valderrama Masters-Fundación Sergio García invitada por el Circuito Europeo y la Federación de Golf de Madrid, y tendrá la oportunidad de disfrutar de una experiencia inolvidable en el marco de una competición del European Tour (llegarán sobre las 12:00h). Precisamente Nathan Homer, director comercial y de marketing del Circuito, ejercerá de anfitrión de unos alumnos que le han encandilado con su ingenio y talento. “Vuestro green en el patio del colegio es un rayo de luz en la oscuridad. Es el vivo ejemplo de que creer en nuestros sueños es la fuerza que nos empuja a seguir luchando por ellos”, les escribió Homer tiempo atrás. Como también apuntó el director del colegio el día de la inauguración, los chavales de Brea de Tajo han creado un green hecho “del material del que se forjan los sueños”. Este viernes comprobarán en Valderrama que sus sueños se siguen cumpliendo.

El golf mejora la salud

Hoy se ha presentado en el Andalucía Valderrama Masters-Fundación Sergio García un estudio avalado por la Universidad de Edimburgo que demuestra los beneficios que tiene para la salud la práctica del golf.

Según explicó el doctor José Antonio García Donaire, “el primer gasto sanitario es la enfermedad cardiovascular, y lo mejor es atajarlo mediante tratamientos no farmacológicos, sino con la prevención, y en este sentido el golf es una actividad perfecta”, manifestó durante la presentación antes de reforzar la importancia del estudio científico realizado por Andrew Murray “con un afán divulgativo, que consiste en la revisión de más 300 estudios que cumplen determinados criterios científicos”.

Andrew Murray, impulsor del estudio de la Universidad de Edimburgo, resaltó que “jugar al golf es el mejor regalo que se puede hacer a nuestros hijos porque van a vivir más tiempo, tendrán mejores notas en el cole y estarán más contentos. La OMS considera que la falta de ejercicio es la cuarta razón que afecta a la salud de las personas. Hemos estudiado más de 5.000 documentos y la concusión es irrebatible: jugar al golf es bueno para la salud”.

El Andalucía Valderrama Masters se celebra con el patrocinio de la Junta de Andalucía y la colaboración de La Reserva de Sotogrande, Rolex, Volvo, Solán de Cabras, Heineken y Osborne.


 

García the host with the most in Valderrama

Sergio Garcia got off to the perfect start as the tournament host of his home European Tour event as the Spaniard moved into a share of the first round lead at the Andalucia Valderrama Masters hosted by the Sergio Garcia Foundation.

The 37 year old is making his first appearance in his native land since claiming his maiden Major Championship title at the Masters Tournament in April and he delighted the home crowds upon his return with a five under par 66.

That marked his best ever start on a Real Club Valderrama course upon which he has already enjoyed one victory and three runner-up finishes, and he was joined at the top by Joost Luiten of the Netherlands, who carded five birdies on the front nine – his back nine – en route to a 66.

Another local favourite, Pablo Larrazábal, backed up Garcia’s home charge as he signed for a four under 67 to share second place with Englishman Robert Rock, while Andrew Johnston – who won on this course last year – was two shots further back in a share of sixth.

World Number Five Jon Rahm, meanwhile, got off to a disappointing start in his first professional appearance on home soil as he struggled to a three over par 74.

Sergio García

“Unfortunately, it’s very wet after the rain, but the course is holding well. Towards the end of the round the ball wasn’t even picking up mud on many spots on the fairway. It’s the kind of course that only needs a little bit of sun and it dries quickly. Obviously it was gettable because it was soft, but you still have to hit good shots. I was able to do that most of the day. Except the drive on 8, I was pretty much spot on, hit some good putts here and there – overall I’m very happy.”

“It’s not the first time that Valderrama plays soft, but I wouldn’t say that it was at its easiest because we had some breeze, and you still need to put the ball in the right place. It was not easy to two putt if you hit the wrong side of the green.”

“Today I made some putts and missed others. We had some tricky pin positions. We could barely touch some of the putts and it’s hard to hold the line even with a slight breeze. I normally drive well and I enjoy driving here because the fairways open up bit more than with an iron or a wood. Using the driver has always been my strategy at Valderrama and I see no reason to change. My game today has been a blend of good ball striking, some nice chips and good putting”.

“I don’t remember birdieing all the par threes – four twos. I may have done it with an eagle on a par four, but I don’t think I have ever made four twos on the par threes.”

“It was great having so much support. If we don’t get support in Spain, I don’t know where we are supposed to get it (laughs). So many people came round early in the morning with a lot of kids and it was great.”

Pablo Larrazábal

“I had a horrible start with two wild drives. I bogeyed the first, but I managed to save par on the second with a great 3-wood between the trees, and there I started believing in myself. I played solid from there giving myself options and waiting for my chances. The first birdie was on 9 and then two more in a row gave me the momentum I needed. I kept being patient and two more came: a lucky flyer on 16 that finished close and a great shot on 17.

I feel comfortable at Valderrama. I much prefer to play on a difficult course where shooting around par is good. I don`t like to tee it up thinking that I need a round of six or seven under to be up there. Here four rounds just under par will put you in contention on Sunday. The other factor is the greens. I love fast greens, and these greens together with Abu Dhabi, Dubai and the French Open are probably the best on tour.

It is a real luxury for us to play on a course like this. Not many courses on the European Tour are set up to this standard and we do appreciate it.

My game is in good shape, but the results have not been coming lately. Only two cuts in the last ten starts is a bad performance, but I am working well and doing the right things for a long time, so the results will come sooner or later”.

Jon Rahm

“It’s been a pretty bad day to say the least. I don’t really know what happened between 2 and 8 – nothing good besides the birdie on 6. Holing the putt on 12 has settled things a bit but I never got into it. It’s a shame that this had to happen on my first appearance in Spain, but at least the worst round of the week is over. Better today than on Sunday.”

“Such is golf, and there’s not much more to say. I don’t know if I am doing the right things mentally, probably not, because this wouldn’t have happened. My swing is ok because I hit some good shots.  Maybe wrong decisions, bad luck, a couple bad putts and a bit of everything that made me slip into a chain of bogeys.”

“It’s very easy to get uncomfortable in Valderrama if you have never played it before. After I let the tension go I started hitting good shots, but even those were not good enough. I think I need more experience of this course. It’s a bit like Augusta, very few players win here the first time – but this is not over! (laughs).”

“I couldn’t perform as I would have liked in front of the public, only a few good shots on the last holes, but that helps. It’s hard when everybody cheers you and you cannot give them a good show, but I am grateful for their support and it did help. Today could have been much worse without their encouragement.”

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