El ‘batido’ de proteínas impulsará mercado de sustitutos de carne

 El mercado de alternativas a la carne aumentará a US$240.000 millones en las próximas dos décadas, a medida que las nuevas tecnologías ganen terreno y los consumidores cambien sus dietas, según Jefferies.

El gran “batido de proteínas” podría hacer que la carne de imitación alcance 9% de participación en el mercado global de la carne estimado en US$2,7 billones para 2040, pronostica el analista Simon Powell, en comparación con menos de 1% ahora. El tamaño del mercado de carne a base de plantas ha sido uno de los mayores debates en la industria alimentaria recientemente, con estimaciones que oscilan entre US$10.000 millones, US$40.000 millones y hasta US$140.000 millones.

Las carnes a base de plantas, como la producida por Beyond Meat Inc., actualmente lideran la categoría, pero la carne “celular” creada en laboratorio podría superarla, asegura Powell. “La industria alternativa celular tiene el potencial de crecer rápidamente sobre una base pequeña y podría comenzar rápidamente a producir carne real en masa si puede reducir los costos e industrializar el enfoque actual basado en el laboratorio”, escribió.

Las estimaciones crecientes para el mercado de la carne de imitación son una forma de justificar las valoraciones sorprendentes para sus productoras. Beyond Meat, por ejemplo, tiene una valoración de US$9.700 millones, o 110 veces sus ventas de 2018. Su par cercano, Impossible Foods Inc., tiene un valor de US$1.520 millones, con ingresos estimados de US$110 millones en 2018, según datos compilados por PrivCo.

Las inversiones en compañías de carne creadas en laboratorio están por detrás de las de sus pares de origen vegetal, ya que los productos comerciales aún no han surgido. Las empresas privadas de carne a base de células recibieron US$50 millones en nuevas inversiones el año pasado, según datos compilados por Good Food Institute, en comparación con más de US$500 millones para los productores de alimentos a base de plantas.

Si bien el sabor, los costos y los ingredientes finalmente diferenciarán los productos, ambas categorías pueden perturbar el gran mercado mundial de la carne, asegura Powell de Jefferies. Otros catalizadores para el aumento de la carne alternativa incluyen un potencial impuesto a la carne, el cual se está discutiendo actualmente en algunos países, y la crisis de la carne de cerdo en China, señaló.

Hasta ahora, los productos existentes gozan de un amplio apoyo de los consumidores, mostró una investigación separada realizada por Bank of America. “Existe un gran interés y la intención de compra repetida de proteínas a base de plantas”, escribieron analistas liderados por Bryan Spillane. “Las compañías de alimentos establecidas necesitarán acelerar el desarrollo de productos y construir la autenticidad de la marca para ponerse al día con ‘Beyond’ e ‘Impossible’”.

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