Las victorias más reñidas de Valderrama

 

1992. Volvo Masters Sandy Lyle©GettyImages

 

El escenario del Andalucía Valderrama Masters, que se celebrará del 18 al 21 de octubre con el patrocinio de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, es uno de los recorridos más difíciles de Europa. Sus calles estrechas, bien flanqueadas por alcornoques; sus greens pequeños, firmes y rápidos, y el viento habitual de la zona, acechan permanentemente al jugador. Hasta el último golpe, del último hoyo, no hay victoria segura en Valderrama.

 La dureza del recorrido sanroqueño ha propiciado a lo largo de los años las batallas más apasionantes por el triunfo, sobre todo, cuando el camino a la gloria se alargó más allá de los 72 hoyos reglamentarios. Solo en seis ocasiones, de los 21 torneos del Circuito Europeo que ha albergado el Real Club Valderrama, además de la Ryder Cup, la victoria se decidió en desempates.

DUELO DE ESCOCESES

El primero de ellos enfrentó a Sandy Lyle y Colin Montgomerie en el Volvo Masters de 1992. Lyle comenzó la última jornada en cabeza, con cuatro golpes de ventaja sobre “Monty”, quien forzó el desempate con una gran tarjeta de 69 golpes.

Los escoceses colideraban el torneo hasta que en el hoyo 14, Lyle tripateó para bogey. Recuperó con birdie en el 15 y en el 17, un golpe de fortuna le permitió mantener sus opciones pues salvó milagrosamente el par después de que su bola golpeara un árbol fuera de límites y volviera hacia el rough.

1999. WGC-American Express Championship Tiger -Woods©GettyImages

En el 18 se mantuvo la igualdad (287 golpes +3) y en el primer hoyo de desempate, Lyle comenzó con drive de salida perfecto. Monty intentó dar un golpe al fade con viento de izquierda a derecha, pero la bola golpeó un árbol y se detuvo en seco. No pudo enmendar el error y firmó un bogey.

Fue la última victoria de Lyle en el Circuito Europeo, la décimo octava. A Montgomerie, el Volvo Masters le tenía reservado un lugar de honor en su historia, pues al año siguiente inició una secuencia de siete años consecutivos en los que se proclamó vencedor del Orden de Mérito.

UN CARA A CARA

Entre los desempates más recordados de Valderrama se encuentra el que enfrentó a Miguel Ángel Jiménez y Tiger Woods en el WGC- American Express Championship de 1999, cuando el héroe local tuvo en sus manos al rey absoluto del golf mundial.

En la última vuelta, Tiger contaba con una ventaja de tres golpes a falta de tres hoyos. Nada parecía frenar su decidido paso hacia el octavo triunfo de la temporada. Pero entonces firmó un bogey en el 16 y en el 17, necesitó 8 golpes para completar el hoyo. Ese triple bogey en el legendario par cinco de Valderrama dio un vuelco al torneo y metió de lleno en la pelea a Miguel Ángel Jiménez que se plantó en el tee del 18 líder, con un golpe de ventaja.

El malagueño, flamante ganador del Volvo Masters la semana anterior en Montecastillo, falló en el último hoyo y el número uno del mundo no perdonó en el desempate (278 golpes -6). Dio un golpe de salida impecable y se llevó el torneo con un birdie que dejó a los miles de aficionados españoles con la miel en los labios.

APRETÓN DE MANOS

El desempate entre Bernhard Langer y Colin Montgomerie en el Volvo Masters de 2002 pasó a la historia por algo insólito: los jugadores aceptaron compartir la victoria al caer la noche sobre Valderrama.

Langer y Montgomerie finalizaron el torneo con 281 golpes (-3) después de entregar tarjetas de 67 y 70 golpes respectivamente, pero el desempate se retrasó porque fue necesario revisar un vídeo para aclarar un incidente de Montgomerie en el hoyo 10. Se pensó que podía haber golpeado una bola en movimiento, lo que hubiera supuesto una penalidad de dos golpes. Finalmente, se determinó que no hubo infracción por lo que el torneo se debía decidir en un desempate.

2003 Rodiles y Jacobson 2 VMA. ©PAUL LAKATOS.

Ambos hicieron par en el primer hoyo extra y jugaron el segundo con escasa visibilidad. Los dos pesos pesados de golf europeo volvieron a empatar y mantuvieron el partido en tablas.

De nuevo en el tee del 18 y ante la falta de luz, el director ejecutivo del Circuito Europeo, Ken Schofield, les propuso compartir el premio. Un breve intercambio de palabras y un apretón de manos bastó para sellar el empate, curiosamente, el segundo en la carrera de Langer. El alemán ya había compartido victoria con Severiano Ballesteros, por razones similares, en el Trofeo Lancôme de 1986, tras cuatro hoyos de play off.

DUELO AGÓNICO

Un año después, en el Volvo Masters de 2003 el sueco Fredrik Jacobson y el español Carlos Rodiles, protagonizaron el duelo más largo y agónico de Valderrama. Ese día disputaron 28 hoyos: seis de la tercera jornada, suspendida por lluvia, 18 de la cuarta y cuatro más del desempate. Un duelo épico en el que la victoria esquivó las ilusiones del jugador y la afición española.

La secuencia de los últimos hoyos refleja la enorme tensión que se vivió en Valderrama. Llegaron empatados al 16, en el que Rodiles hizo bogey. En el 17, siempre decisivo, recuperó un golpe mientras que Jacobson firmaba un doble bogey tras mandar su bola al agua. El malagueño salió al 18 con dos golpes de ventaja para amarrar la victoria, pero la presión y el complicado par cuatro final del campo atenazaron su juego y firmó un bogey, al tiempo que su rival forzaba el desempate con un sensacional birdie (276 golpes -12). Rodiles tuvo opciones de victoria en los tres primeros hoyos a muerte súbita, pero no estuvo acertado con el putt y sueco aprovecho bien su error en la salida del cuarto y último hoyo de desempate.

POULTER

El Volvo Masters Andalucía 2004 se decidió también en un cara a cara entre Sergio García e Ian Poulter (277 golpes -11). Sergio había tenido el torneo en sus manos poco antes, pues falló dos putts de birdies en el 17 y en el 18 que le hubieran dado la victoria. Esa mala sensación de haber dejado escapar un triunfo casi hecho le pasó factura en el primer y último hoyo de play off, ya que el de Castellón, tras una mala salida solo pudo firmar un bogey. Poulter, el gran especialista en los enfrentamientos cuerpo a cuerpo, se llevó el torneo ante la nueva decepción de la afición local. Años después, Sergio saldaría la deuda con el campo, al ganar en el Andalucía Valderrama Masters 2011 y 2017.

A TRES BANDAS

El último desempate celebrado en Valderrama tuvo lugar en 2007 y enfrentó a los ingleses, Justin Rose y Simon Dyson, y al danés Søren Kjeldsen (283 golpes -1). Rose había iniciado la última jornada al frente de la clasificación con cuatro golpes de ventaja, pero sufrió más de lo esperado para hacerse con la victoria. Una terrible secuencia de doble bogey al 11, bogey al 12 y bogey al 13, le obligaron a buscar el triunfo en un desempate a tres bandas.

Los tres jugadores empataron el primer hoyo, pero Rose logró un sensacional birdie en el segundo hoyo, el 10, con el que ganó el torneo y el Orden de Mérito de la temporada.

 

Entradas para el Andalucía Valderrama Masters-Fundación Sergio García disponibles en: ENTRADAS

La entrada es gratuita para menores de 14 años siempre que vayan acompañados de un adulto.

 

El Andalucía Valderrama Masters, torneo valedero para la Carrera a Dubái, cuenta con el patrocinio de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía y la colaboración de la Unión Europea (Fondo Europeo de Desarrollo Regional), La Reserva de Sotogrande, Rolex, Heineken, Dubai Duty Free, Shell, Exterior Plus y Santander Private Banking.


The tightest victories at Valderrama

  

The venue of the Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio García Foundation, to be held from October 18-21 under the sponsorship of the Council of Tourism and Sport of the Junta de Andalucía is one of the most exciting layouts in continental Europe. Tight fairways, small firm greens and relentless wind present a stiff challenge up to the last shot.

 

There is no sure win at Valderrama, but only six of the 21 Tour events staged at this historic layout – besides the Ryder Cup – have gone to extra holes.

 

Scottish duel

Sandy Lyle and Colin Montgomerie starred in the first of these showdowns at the 1992 Volvo Masters. Lyle led by four entering the final round, but Monty worked his way up with a superb 69. The lead was shared for most of the day until Lyle three-putted for bogey on 14. He came back with a birdie on 15 and saved a miraculous par on 17 after a shanked 9-iron hit a tree out of bounds and bounced back into light rough.

They ended tied in 287 (+3). On the first play-off hole, Lyle hit a perfect tee shot. Monty tried to fade his in a left-to-right wind, but hit a tree 60 yards out and ended his challenge.

This was the 18th and last of Lyle’s European Tour victories. As for Montgomerie, he came back by winning the following edition of the Volvo Masters in 1993, the year he triggered his incredible feat of winning seven European Tour Orders of Merit in a row.

Tiger and Jiménez face-to-face

One of the best remembered play-offs at Valderrama pitched local hero Miguel Ángel Jiménez against a dominant Tiger Woods at the 1999 WGC-American Express Championship.

Woods looked to be cruising towards his eighth win of the season three strokes ahead of Jiménez, but disaster awaited him in the final stretch. After bogeying 16, a triple bogey 8 on 17 put Jiménez one ahead on the last tee, supported by a thrilled home crowd. The Spanish dreams were shattered as Miguel failed to par 18 (278 -6) and the then world number one ensured victory with a perfect birdie on the first extra hole.

A handshake at twilight

At the 2002 Volvo Masters Bernhard Langer and Colin Montgomerie agreed to share the title as night fell in Valderrama. Langer and Montgomerie had tied on 281 (-3) after signing for scores of 67 and 70.

The play-off was delayed because Montgomerie was whisked from the recording unit at the 18th green to the television compound to view a video tape of an incident at the 10th. There had been a possibility that Montgomerie had addressed a moving ball before tapping in, which could have resulted in a two stroke penalty.

Once it was determined that there had been no rules infraction, both players headed for the 18th tee in the gathering gloom. After halving two extra holes in pars, both contenders accepted the offer by Ken Schofield, The European Tour’s Executive Director, to share the spoils and shook hands in pitch darkness.

The decision to share the trophy was not unprecedented, and coincidentally the last occasion a draw was declared also involved Langer. He and Seve Ballesteros had completed four holes of a play-off for the 1986 Trophée Lancôme when darkness brought proceedings to a close in Paris.

The longest duel in Valderrama history

The following year, the 2003 Volvo Masters ended in a tie between Sweden’s Fredrik Jacobson and Spain’s Carlos Rodiles. It was a 28-hole Sunday for the leaders, as they had to complete six holes of the weather suspended third round and needed four extra holes to determine the winner.

The final stretch was as tense as could be. Rodiles bogeyed 16 to trail by one, but 17 proved to be key once again as the Spaniard birdied while Jacobson spun his third into the water for a double bogey. The local favourite held a two stroke lead going into the final hole, which at some courses is a comfortable lead, but not at Valderrama.

Rodiles tugged his tee shot and had to settle for a bogey while Jacobson conjured up a towering 9-iron from 151 yards to two and a half feet for the birdie that forced the play-off.

Rodiles set up winning chances on the first three extra holes, but the putts refused to drop. Memories of the 2002 stalemate were fast resurfacing when the players returned to the 18th for the sixth time of the day – the first being when they completed their delayed third rounds in the morning (276 -12). When Rodiles mishit his tee shot and could only chip sideways from the trees, Jacobson took his chance with an immaculate 8-iron to six feet and the contest was over.

 Three in a row

In 2004 Valderrama lived up to its reputation of ‘Valde-drama’ as for the third succesive year the Volvo Masters Andalucía provided the sudden-death excitement of a play-off. Ryder Cup teammates Ian Poulter and Sergio García had carded matching rounds of 70 to finish regulation at 277 (-7). García had missed a golden chance to seal the title in regular play when he launched an eight iron approach from 175 yards to five feet at the 72nd hole, but failed to convert. Poulter joined the Spaniard in the play-off as he missed a birdie try of his own on the last.

Back to the 18th, both players hit poor drives, but Poulter ended up in much better shape. García could not get out of the rough while his opponent knocked down a 7-iron to the apron and saved par to claim the title.

Once again, the home crowd was disappointed, and Sergio was left to rue missed birdie opportunities on 17 and 18. Seven years later he would put things right by winning the 2011 Andalucía Valderrama Masters in front of an enthusiastic gallery, and again in 2017. This year he will return to one of his favourite courses as defending champion and tournament host.

 Rose prevails in the end

The last play-off at Valderrama was a three-way fight for the 2007 Volvo Masters title between Britons Justin Rose and Simon Dyson and Dane Søren Kjeldsen (283 -1). Rose had started the day four shots ahead of the field and maintained his lead until a double bogey on 11 started a worrying run of four dropped shots in five holes. He looked like losing the Order of Merit as well as the tournament, but managed to hang on with a superb two-putt birdie on 17 that earned him a spot in the play-off.

Reaching the play-off ensured him the Order of Merit, but that would have been no consolation had he blown the tournament. He was determined to win, and did just that by birdieing the second extra hole from 15 feet to clinch the season-ending title.

 Tickets for the 2018 Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio García Foundation are available HERE

Children aged under 14 are admitted to the event free of charge when accompanied by a ticket holding adult. 

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