EEUU podría bloquear a Reino Unido de acuerdo de adquisiciones

Estados Unidos amenazó con bloquear al Reino Unido de un acuerdo de adquisición pública de 46 naciones, una medida que impediría a las empresas británicas acceder a un mercado de casi US$2 billones después de abandonar la Unión Europea, según dos funcionarios con conocimiento de la situación.

El Reino Unido solicitará su reincorporación al Acuerdo sobre Contratación Pública, un acuerdo comercial de US$1,7 billones que rige las reglas de consignación global, ya que perderá su membresía después del brexit en marzo. Los negociadores de EE.UU. les han dicho a sus homólogos británicos que su solicitud está desactualizada y que necesita ser revisada, dijeron los funcionarios, quienes pidieron no ser identificados porque las conversaciones están en curso.

Si se les bloquea del pacto, las empresas británicas, como Rolls-Royce Holdings Plc y Serco Group Plc, perderían el acceso a los procesos de adquisición de los miembros, incluido el mercado estadounidense de US$837.000 millones. El Reino Unido solicitará a los participantes del Acuerdo sobre Contratación Pública que aprueben provisionalmente su propuesta final para unirse al pacto durante una reunión del 17 de octubre en la sede de la Organización Mundial del Comercio en Ginebra. Cualquier miembro puede bloquear la solicitud de adhesión del Reino Unido.

Una portavoz de la oficina del representante de Comercio de EE.UU. no respondió a los correos electrónicos en que se solicitaron comentarios.

CASO ESPECIAL

El propósito del Acuerdo sobre Contratación Pública es abrir, de manera recíproca, los mercados de adquisición pública a la competencia extranjera, y ayudar a que el proceso sea más transparente. Los funcionarios británicos argumentan que el Reino Unido es un caso especial y que debería recibir una aprobación acelerada porque ya es un miembro del acuerdo y simplemente puede replicar sus compromisos actuales.

Aunque el Reino Unido participa actualmente en el acuerdo a través de la UE, Gran Bretaña nunca ratificó el acuerdo de forma independiente y ahora debe volver a unirse como miembro por derecho propio a fin de garantizar la continuidad después de que abandone el bloque comercial europeo.

Al menos otros dos miembros del acuerdo están insatisfechos con la solicitud del Reino Unido y dudan de que se aceptará el 17 de octubre, según otros dos funcionarios.

“No es del interés de nadie perder esta cantidad significativa de acceso al mercado”, dirá Julian Braithwaite, embajador de Gran Bretaña ante la OMC, al comité de adquisiciones del gobierno en Ginebra la próxima semana, según un texto de sus comentarios al que tuvo acceso Bloomberg. La solicitud del Reino Unido “garantiza que las partes pueden continuar beneficiándose del nivel actual de acceso al mercado del Reino Unido y garantiza que ninguna de las partes se verá perjudicada”, según el documento.

Braithwaite declinó hacer comentarios para este artículo.

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