Sergio García domina el recorrido de Sotogrande

Sergio García no teme a la lluvia en Valderrama.

Sergio García ha comenzado el Andalucía Valderrama Masters con una buena vuelta de 68 golpes (-3) y se encuentra a solo dos del líder provisional, el inglés Ashley Cherters. El de Castellón ha vuelto a demostrar que domina el recorrido de Sotogrande y viene dispuesto a revalidar el título, llueva, truene…. o luzca el sol. El torneo ha arrancado pendiente del cielo. Dos interrupciones por tormenta han impedido que sesenta jugadores terminen la primera jornada.

Pese a lo accidentado del día, García se ha mostrado contento: “Hacer bajo par en Valderrama siempre es positivo y hacer tres bajo, aún más. Da igual que esté duro o blando, haga viento o no haga. Es un campo que te exige mucho desde el tee, en los golpes a green y alrededor de los greens. A pesar de todo lo que ha llovido los greens rodaban de maravilla. Este campo siempre ha drenado muy bien y ha aguantado todo lo que le ha caído”.

A un golpe de Sergio se encuentra Jorge Campillo, 69 golpes (-2). El extremeño ha aprovechado la suspensión por la lluvia al medio día para afinar sus hierros y el resultado ha llegado en los últimos hoyos. “Estoy satisfecho. He jugado sólido desde el tee. Al principio, más flojo con los hierros, pero tras el parón he jugado bastante bien. Es importante terminar con buen sabor de boca. Estoy contento porque no he fallado ningún putt corto, últimamente era la tónica de las vueltas”.

La primera jornada del Andalucía Valderrama Masters, que se celebra con el respaldo de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, se ha visto muy condicionada por la lluvia. Dos fuertes tormentas, por la mañana y al medio día, han obligado primero a retrasar la salida casi dos horas y después a suspender el juego. Un total de sesenta jugadores no han podido finalizar la vuelta y continuarán mañana a partir de las 9.00 horas. Está previsto que la segunda ronda dé comienzo a partir de las 16.00 horas.

La organización del torneo hará lo posible para que se jueguen 72 hoyos, aunque no será fácil. “Estamos a expensas del tiempo”, explica el director del torneo, José María Zamora. “Hasta ahora hemos sufrido cuatro horas y diez minutos de retraso y eso nos permitiría acabar el torneo el domingo a las seis de la tarde. Si el tiempo empeora, tenemos varias opciones: podemos establecer el corte con 50 jugadores e intentar jugar dos vueltas, o a 65 y empatados y mantener el mismo horario de salida para la tercera y la cuarta vuelta, algo que también nos ayudaría a ganar un par de horas. Tenemos algunos ases en la manga, pero estamos a expensas del cielo.

“Si tenemos que acabar el lunes, acabaremos el lunes; hay muchas cosas en juego, pues es el último torneo de la temporada para mantener la tarjeta. Tenemos que ser lo más justos que podamos con todo el mundo”.

El campo ha aguantado muy bien la lluvia. Como explica Javier Reviriego, director general del Real Club Valderrama, “los greenes han mantenido su velocidad y tanto las calles como los bunkers han drenado de manera excepcional. Estamos muy contentos con la respuesta del campo tras la tormenta de esta mañana. Valderrama tiene uno de los mejores sistemas de drenaje del mundo y nuestro equipo de mantenimiento está preparado para cualquier adversidad que podamos tener durante el fin de semana”.

A pesar de que ha sido una jornada complicada para los jugadores, algunos, como el escocés Richie Ramsay (69 golpes, -2), no escatiman elogios hacia Valderrama: “He salido a disfrutar de este campo. Tenemos mucha suerte al poder venir a un lugar tan fantástico. Se ve en cómo son los tees, las calles, los greens… Aunque ha llovido bastante, está en un estado excepcional. Jugarlo es un placer para mí y me va de maravilla”.

El australiano Jason Scrivener (68 golpes, -3) reconoce que “Valderrama está entre mis tres campos favoritos de todos los que jugamos durante el año. Me entusiasma. Es muy parecido al campo donde me crie y encaja con mi juego porque yo no le pego muy largo, pero sí bastante recto y así me voy defendiendo. Me va muy bien”.

Los alumnos de Sotogrande International School, anfitriones de los niños de Brea de Tajo. Sotogrande International School celebra este año su cuarenta aniversario y es reconocido a nivel internacional como uno de los centros a la vanguardia tecnológica, educativa y solidaria. Anoche, sus alumnos fueron anfitriones de los 13 niños del colegio CRA Los Olivos de Brea de Tajo, a quienes invitaron a alojarse en su residencia de estudiantes.

La pasión por el golf y el Andalucía Valderrama Masters han unido a ambos centros escolares, de dos mundos tan distintos, cuyos responsables se han comprometido a colaborar en el desarrollo de nuevos proyectos conjuntos. Los 26 alumnos de ambos colegios han compartido experiencias y disfrutado de un magnífico día en Valderrama, donde han seguido algunos partidos y aprendido de los participantes en el torneo.

 RESULTADOS

 El Andalucía Valderrama Masters-Fundación Sergio García, torneo valedero para la Carrera a Dubái, cuenta con el respaldo de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional de la Unión Europea; la Diputación de Cádiz, el Ayuntamiento de San Roque, la Real Federación Andaluza de Golf y el Ayuntamiento de Marbella completan el respaldo institucional. También cuenta con el apoyo de La Reserva de Sotogrande, Rolex, Heineken, Dubai Duty Free, Santander Private Banking, Shell, Exterior Plus y Samsic Iberia. Only Water, Grupo Hospitalario Quirónsalud, Coca-Cola, Varma, Korporate Technologies Group y Volvo son proveedores oficiales.


Chesters storms ahead in Valderrama

Ashley Chesters finished his opening round with a flourish to open up a one-stroke lead on the weather-disrupted opening day of the Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio Garcia Foundation.

The 28 year old Englishman fired back-to-back birdies at the 17th and 18th holes to record a five under par round of 66 and claim the clubhouse lead on a day when over four hours were lost because of bad weather.

Stormy conditions caused problems throughout the day on Thursday, with all tee times pushed back by two hours before play had even started as inclement weather and lightning hit Real Club Valderrama in the morning.

Grégory Bourdy of France, who needs a strong finish this week to jump up the Race to Dubai Rankings presented by Rolex from his current position of 179th, is Chesters’ nearest challenger on four under par after he took advantage of all three par-fives on his way to a bogey-free round of 67.

Defending champion and tournament host Sergio Garcia is once shot further back on three under par alongside Australian Jason Scrivener and fellow Spaniards Alvaro Quiros and Gonzalo Fernandez-Castaño who are amongst 60 players who will return to complete round one when play resumes at 9 am on Friday.

South African Darren Fichardt, Shane Lowry of Ireland and Scot Richie Ramsay are amongst a group of nine players currently in a tie for seventh place on two under par.

Player quotes

Ashley Chesters: “It’s a shame I can’t keep going, because the last few holes were the best I played all day. Considering all the delays and everything I’m very happy with five under, and it was nice to finish like that.

“This is not a long-hitters course and I’m not one of those, so it does suit my game because you just put it into position off the tee and the greens are tight – the greens are great as well.

“The forecast for the rest of the week is not very good either so I thought – I’ll just make as many birdies as I can and get in.”

Grégory Bourdy: “It was a funny day, a very long day, but I really played very solid all day long. It was hard to restart on 14, but after a great par on 14 I had a solid finish.

“I can be only happy with minus four on this course. Actually, my putter was on fire, and it’s easier when you putt great to make no bogeys.

“It was a great day and I’ll try to keep going like this. I knew that my game was in place for the last few months, though I didn’t score, but I kept quite calm and stayed confident and I’m starting well this week, so I’ll try to keep enjoying the week.”

Sergio García: “It was a long day, but it was a good day. We played hard, it’s a tough course no matter the conditions and I was pleased to be able to finish three under. Every time you shoot under par on this golf course is always a great thing, so I’m happy about that.

“I didn’t feel as smooth when I came back from the break. I managed to hit a great shot on six and then a couple of loose shots. I made a great up and down on seven – that was huge – and hit a great putt on nine – I thought I’d made it.

“Every time we play in Spain the support we get is amazing and this week is no different, so I’m always thankful for that. To be here in my favourite golf course where I am a member since last year is great fun.”

The Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio García Foundation is sponsored by the Council of Tourism and Sport of the Junta de Andalucía through the European Regional Development Fund of the European Union, with the added institutional support of the Diputación de Cádiz, the San Roque City Council, the Royal Andalusian Golf Federation and the Marbella City Council. It also enjoys the support of La Reserva de Sotogrande, Rolex, Heineken, Dubai Duty Free, Santander Private Banking, Shell, Exterior Plus and Samsic Iberia. Only Water, Grupo Hospitalario Quirónsalud, Coca-Cola, Varma, Korporate Technologies Group and Volvo are official suppliers.

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