Fernández-Castaño y Álvaro Quirós, a la cabeza a pesar de parones y cambios de horario por las tormentas

Quirós. ©BOSCO MARTÍN.

Gonzalo Fernández-Castaño y Álvaro Quirós se han unido al grupo de cabeza del Andalucía Valderrama Masters en otra accidentada jornada marcada, de nuevo, por los retrasos e interrupciones debido a las tormentas. Aunque no han podido finalizar la segunda vuelta, se encuentran en cuarta posición a dos golpes del líder, Ashley Chesters (-5), empatados con Sergio García (-3).

El campo no es el único rival en esta edición del Andalucía Valderrama Masters, que se celebra con el apoyo de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía. A la exigencia de un recorrido como Valderrama se ha unido la dificultad de lidiar con los parones y cambios de horario motivados por las tormentas. La jornada del viernes no se ha podido reanudar hasta poco antes de mediodía, pero una nueva tormenta vespertina obligaba a suspender la segunda ronda.

Ni el líder, el inglés Ashley Chesters (-5), ni uno de sus inmediatos perseguidores, Grégory Bourdy (-4), han pegado un solo golpe en la jornada del viernes, pero siguen en el podio provisional junto al escocés Marc Warren (-4).

El buen juego de Gonzalo Fernández-Castaño y Álvaro Quirós ha sido la luz entre los nubarrones omnipresentes en el cielo de Valderrama. El madrileño terminaba la primera jornada con un golpe bajo par y en los siete hoyos que ha jugado de la segunda vuelta ha firmado tres birdies y un bogey. El bocinazo que anunciaba la tormenta le ha pillado con un putt de cuatro metros cuesta arriba para eagle en el 17. “Me habría gustado acabar el hoyo porque venía en racha, pero justo ahí hemos tenido que parar. Ha sido un día larguísimo. Me he levantado a las 6.30h para no empezar a jugar hasta las 11.30h y eso te pasa factura. Solo hemos tenido media hora entre vuelta y vuelta para empezar de cero, pero me ha venido bien. He dado bolas y he hablado con José Carlos Gutiérrez (entrenador); esa media horita ha sido breve pero provechosa”.

Álvaro Quirós presentaba 68 golpes en su primera tarjeta y ha podido completar nueve hoyos de la segunda vuelta en los que ha firmado tres bogeys y tres birdies. “El juego va y viene. Esta tarde ha sido aún más irregular que esta mañana, pero entre los golpes de suerte y la garra que estoy poniendo estoy siendo capaz de llevar la vuelta adelante.

“La mentalidad está intacta, pero a veces es complicado hacer frente a las dificultades sin tener la certeza de que uno puede pegar buenos golpes, y ahí está la batalla de todo el que juega al golf a este nivel. Si es muy difícil afrontar ciertos golpes pegándole bien, imagínate sin tener esta cierta confianza en que uno está haciendo bien el swing. Es verdad que Valderrama es un campo que te empuja a pensar eso, porque a veces pegando golpes decentes te encuentras en sitios imposibles y termina comiéndote un poco la moral. Pero llevamos muy poco torneo y estoy contento con el resultado.

“El campo está espectacular para la cantidad de agua que ha caído y para el trote que le estamos dando. Al fin y al cabo, jugar en estas condiciones maltrata el campo. No le da tiempo a chupar el agua que cae, pisamos los greens muy húmedos, y el campo está respondiendo genial. En ese sentido, no podemos encontrar una excusa”.

Fernández Castaño ©BOSCO MARTÍN.

A pesar de que el campo está aguantando bien las embestidas del tiempo, las continuas interrupciones por tormenta amenazan con impedir que el torneo se dispute a 72 hoyos. “Todavía no es oficial que el torneo vaya a jugarse a 54 hoyos, pero viendo lo que está pasando y el parte meteorológico me inclinaría por pensar que tendremos que ir a 54 hoyos y probablemente acabar el lunes. Es muy importante tratar de jugar 54 hoyos para que se entreguen todos los puntos de la Race to Dubai y que la posible reducción no perjudique a los jugadores que están luchando por renovar la tarjeta de cara al año que viene”, ha explicado el director del torneo, José María Zamora.

Así las cosas, y si el tiempo lo permite, está previsto que el juego se reanude a las 9.10 horas.

CAMINA Y GANA

Los espectadores que acudan mañana al Andalucía Valderrama Masters podrán participar en Walk & Win, una iniciativa pionera del European Tour con el apoyo de QuirónSalud para promover hábitos de vida saludable entre los aficionados.

A cada espectador que entre en el Real Club Valderrama se le ofrecerá la acreditación Walk & Win. Para participar deberá seguir el recorrido marcado, sellar el documento en el hoyo 5 y en el 13, y entregarlo en la carpa de QuirónSalud. Habrá caminado en total seis kilómetros.

RESULTADOS

 El Andalucía Valderrama Masters-Fundación Sergio García, torneo valedero para la Carrera a Dubái, cuenta con el respaldo de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional de la Unión Europea; la Diputación de Cádiz, el Ayuntamiento de San Roque, la Real Federación Andaluza de Golf y Turismo de Marbella completan el respaldo institucional. También cuenta con el apoyo de La Reserva de Sotogrande, Rolex, Heineken, Dubai Duty Free, Santander Private Banking, Shell, Exterior Plus y Samsic Iberia. Only Water, Grupo Hospitalario Quirónsalud, Coca-Cola, Varma, Korporate Technologies Group y Volvo son proveedores oficiales.


Warren on the move in Valderrama

Round two report

Scotland’s Marc Warren edged closer to the lead before the fourth weather delay of the week brought the second round of the Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio Garcia Foundation to a halt.

Englishman Ashley Chesters remains the man to catch at Real Club Valderrama on five under par, but he and Gregory Bourdy of France, who is one shot further back alongside Warren, have yet to get their second round under way.

After four hours were lost to stormy conditions on Thursday, three-time European Tour winner Warren – who came into the week in 144th place in the Race to Dubai and battling to keep his playing privileges – returned to complete his opening round on Friday morning, signing for a round of 69.

It was not long before he was back out on course to begin his second round and he started brilliantly, reeling off birdies at the tenth, 16th and 17th to join Chesters on five under par before a bogey at the 18th dropped him into a tie for second alongside Bourdy.

Home favourite Gonzalo Fernández-Castaño is at three under par after seven holes of his second round but he has an eagle putt to come at the long 17th when play resumes on Saturday morning.

He is joined by fellow Spaniard Alvaro Quiros and Welshman Oliver Farr, who are in the early stages of their second rounds, as well as defending champion Sergio Garcia and Australian Jason Scrivener, who are due to get their second rounds under way on Saturday.

PLAYER QUOTES

Marc Warren: “I’m hitting the ball as well as I have in a long time. I gave myself a lot of chances and I’m doing what you’ve got to do around here, which is hitting fairways and greens. I managed to stay patient and got the rewards with being two under for the round this afternoon.

“There was no warming up, you just hit a few a balls and you’re ready to go. I hit two good shots into ten, which was my first hole this afternoon. Holed a nice putt there and I was just short of the green in two on 11, the par five. I didn’t get up and down there, which was frustrating.

“I had a good chance on 13 from about ten feet and missed that, a good chance on 14 from about the same and missed that too. Then I holed a good 12-footer on 16 and another good putt just off the back edge on 17, so I felt like I got it back there.

“Hitting fairways and greens is the most important thing around here, so hopefully I wake up tomorrow with the same swing and swing thoughts as I had today.”

Álvaro Quirós: “I can’t complain about my score. Unfortunately, the weather is making things difficult for us, but we have to compete with what we have and it’s the same for everybody. My game comes and goes. It has been even more inconsistent in the afternoon, but I got a couple of lucky kicks and I scrambled nicely.

“My mindset is pretty good, but sometimes it’s difficult to face certain shots if you are not 100% confident in your swing. That’s one of the tough things about Valderrama, because you find yourself quite often in impossible places after a decent shot and then you start losing confidence.

“The course is in spectacular shape considering the amount of water. Playing in these conditions is hard on the course as we don’t allow the water to absorb and we tread on wet greens, but they are holding beautifully, so we have no excuse.”

The Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio García Foundation is sponsored by the Council of Tourism and Sport of the Junta de Andalucía through the European Regional Development Fund of the European Union, with the added institutional support of the Diputación de Cádiz, the San Roque City Council, the Royal Andalusian Golf Federation and Marbella Tourism Board. It also enjoys the support of La Reserva de Sotogrande, Rolex, Heineken, Dubai Duty Free, Santander Private Banking, Shell, Exterior Plus and Samsic Iberia. Only Water, Grupo Hospitalario Quirónsalud, Coca-Cola, Varma, Korporate Technologies Group and Volvo are official suppliers.

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