Sergio García reedita su victoria en Valderrama y engrandece su leyenda

Tras batir hace unas semanas el récord de puntos conseguidos por un jugador en la Ryder Cup (25,5), Sergio García logra en Valderrama su séptima victoria del Circuito Europeo en suelo español después del Open de España 2002, el Mallorca Classic 2004, el Castelló Masters 2008 y 2011 y el Andalucía Valderrama Masters 2011 y 2017. ©RCValderrama

Sergio García (-12) ha ganado con autoridad el Andalucía Valderrama Masters gracias una vuelta de 69 golpes y cuatro de ventaja sobre el segundo clasificado, Shane Lowry. El castellonense no parece tener rival en un campo que adora y domina, un recorrido en el que siempre aflora la magia de su mejor juego. Gonzalo Fernández-Castaño ha terminado en quinto lugar empatado y logra su objetivo de mantener los derechos de juego del Circuito Europeo la próxima temporada.

Tan solo Shane Lowry ha sido capaz de amenazar la ventaja de cuatro golpes que García lograba en la segunda vuelta con su espectacular tarjeta de siete bajo par. El irlandés se ha puesto a un solo golpe de la cabeza en el hoyo 13 gracias a los seis birdies sin errores que acumulaba hasta entonces, y a un bogey de su rival en ese mismo hoyo. Luego, Sergio ha hecho birdie en el 14 al tiempo que Lowry firmaba un doble bogey en el 15 con el que perdía sus opciones.

“El error de Lowry me ha ayudado a jugar los últimos hoyos más tranquilo y conservador”, explicaba Sergio García en sala de prensa, feliz por su nuevo triunfo en Valderrama. “A pesar de lo mucho que me gusta este campo y lo bien que se me da, nunca había pensado que podía ganar tres veces, sobre todo después tantos segundos puestos en el Volvo Masters. La gente puede creer que solo por venir está ganado, pero no es así. Valderrama es muy exigente y me siento afortunado por jugar como he jugado”

Esta es la tercera victoria consecutiva de Sergio García en el Andalucía Valderrama Masters, una hazaña con pocos precedentes en el Circuito Europeo: Colin Montgomerie lo consiguió en el BMW PGA Championship 1998 -2000 y Tiger Woods en el Bridgestone Invitational 2005-2007. El valioso triplete es también su victoria número 40 en torneos profesionales celebrados por todo el mundo.

Tras batir hace unas semanas el récord de puntos conseguidos por un jugador en la Ryder Cup (25,5), Sergio García logra en Valderrama su séptima victoria del Circuito Europeo en suelo español después del Open de España 2002, el Mallorca Classic 2004, el Castelló Masters 2008 y 2011 y el Andalucía Valderrama Masters 2011 y 2017.

Es su segunda victoria (SMBC Open de Singapur) en una temporada irregular. “Todo empezó a mejorar en Greensboro. Cambié las varillas de las maderas Callaway y eso me dio un extra de confianza. Además, el trabajo que llevaba haciendo durante todo el año fue dando fruto. Ha habido momentos duros porque era un año Ryder y veía que se me escapaba. Eso es frustrante teniendo en cuenta lo que significa para mí. Durante unos tres meses no salía nada. Lo único que puedes hacer en esos casos es seguir trabajando. Afortunadamente tengo una mujer, una hija y una familia que siempre me apoyan. Gracias a eso ahora estamos en una situación mejor”.

En el top veinte del Andalucía Valderrama Masters han entrado también Gonzalo Fernández-Castaño (-4), quinto empatado, Alejandro Cañizares (-1) y Álvaro Quirós (-1).

“Estoy muy contento con el resultado, ha sido una semana muy larga. Teniendo en cuenta todo lo que había en juego estaba bastante tranquilo. Tenía la sensación de que iba a ocurrir. Hay momentos en que los pasas mal, sobre todo hoy, pero estoy feliz por lograr el mejor resultado de la temporada cuando lo necesitaba”, declaraba Gonzalo.

“Como bien dijo ayer el responsable del vestuario del Valderrama, este campo se diseñó para Sergio aunque no había nacido. Es un campo que se adapta a su juego fenomenal, un campo que conoce, que le encanta y, sobre todo, el punto de inflexión este año ha sido la elección de Thomas Bjørn para la Ryder Cup, ese pequeño empujón que necesitaba”, añadía el madrileño.

El trazado sanroqueño ha respondido de forma espectacular a las inclemencias del tiempo que han obligado a reducir el torneo a 54 hoyos. “La semana ha sido larga pero el campo ha aguantado de forma increíble; con toda el agua que ha caído estaba sensacional. Es uno de mis campos favoritos en todo el mundo, y siempre que se juegue aquí un torneo yo estaré”, comentaba Shane Lowry.

Gracias a que el torneo se ha celebrado en Valderrama se ha podido jugar, y se ha podido jugar bien. En cualquier otro campo tendríamos barro hasta el cuello. ©RCValderrama

En opinión de Sergio García, “es increíble cómo ha estado el campo con la que ha caído, todos en Valderrama tienen que estar orgullosos. Gracias a que el torneo se ha celebrado en Valderrama se ha podido jugar, y se ha podido jugar bien. En cualquier otro campo tendríamos barro hasta el cuello. Ha estado blando, pero en ningún momento pisabas barro. Las calles estaban de maravilla y los greens también, a buena velocidad”.

El Andalucía Valderrama Masters se ha celebrado gracias al respaldo de la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía. El consejero, Francisco Javier Fernández acudió el domingo para la entrega de premios que no pudo celebrarse por la suspensión del torneo motivada por la lluvia. También estuvo en Valderrama la secretaria de Estado para el Deporte, María José Rienda. La entrega de premios ha contado con la presencia del secretario general para Deporte de la Junta de Andalucía, Antonio Fernández-Martínez y el alcalde de San Roque, Juan Carlos Ruiz Boix.


Garcia secures Valderrama hat trick

Sergio Garcia successfully wrapped up his third Andalucía Valderrama Masters hosted by the Sergio Garcia Foundation title with a four-shot victory, after weather delays took the tournament into a fifth day.

The 2017 Masters Tournament winner had been in possession of a three-shot lead when stormy conditions forced play to be suspended on Sunday night after a series of weather delays on the opening three days at Real Club Valderrama had already seen the tournament reduced to 54 holes.

The defending champion – who also won this event in 2011 – powered to victory when play resumed on Monday, carding three birdies and a single bogey in his last 11 holes to finish the week on 12 under par at a course he counts as one of his favourites.

Irishman Shane Lowry recorded his best finish of the season, taking second place at eight under par after a final round 66.

The 31 year old – whose last victory came at the 2015 WGC-Bridgestone Invitational – had given Garcia a scare when he closed the gap to a single shot courtesy of three birdies in a row at the start of the back nine, but a double bogey at the short 15th hole halted his challenge.

Finland’s Mikko Korhonen finished two shots further back at six under par, one ahead of England’s Ashley Chesters. Lee Westwood and Maximillian Kieffer of Germany were then at four under par, alongside another local favourite, seven-time European Tour winner Gonzalo Fernández-Castaño, who secured his European Tour card for 2019 with his share of fifth place.

Scotland’s Richie Ramsay also kept his card after finishing in a share of 11th on two under par to jump up to 115th on the Race to Dubai Rankings presented by Rolex, with England’s David Horsey clinching the final place.

Player quotes

Sergio Garcia: “To be able to win three times here in Valderrama is a dream come true. It’s so difficult, this golf course is so challenging. For me to be able to shoot three rounds under par with the positions we played all week, all the rain we had, and all the stop and going means a lot. I’m very proud of that.

“I knew the guys would attack, they would be going after me. This is the kind of golf course that if you’re a little bit off you can struggle but if your game is on it gives you a lot of birdie opportunities. Obviously Shane was playing well, he got close to me, then unfortunately he doubled 15 and then I dug up an extra gap with my birdie on 14 and opened it to four.

“Becoming a father changes your life for better and we’ve enjoyed every minute of it.  I am very happy to have Angela and Azalea by my side; it was nice to be able to win it for both of them.”

Shane Lowry: “I was going well yesterday but I came back out this morning on fire as well. Birdied ten, 11 and 12, flying, lipped out on 13 and 14 and then hit the worst shot I’ve hit all year on 15. Made double there, but the positive is that it’s probably the only bad shot I hit in that round.

“A 66 around here and being in contention is pretty good. I’m just disappointed I didn’t put a bit of pressure on Sergio. I had it to within one at one stage and then I made double and he made birdie. That was it. But it’s my best week of the year, serious positives to take from it, and I’ve got a great four weeks coming up now to finish the season.”

Gonzalo Fernández-Castaño: “I’m really, really happy and also quite proud of what I’ve done this week; when I needed to deliver I did, so I’m excited.

“If I had to choose a tournament to keep my card it’s probably this one. It doesn’t particularly suit my game, but it’s a course I know very well, and also I knew the scoring would not be extremely low.

“I’m very excited to be back with full status on the European Tour; it’s always been my home tour and will always be. I’ve been away for a few years trying the American dream, unfortunately it didn’t happen for me, but it’s good to be back. I believe I still have a few years ahead to win tournaments, and hopefully 2019 will be one of them.”

Richie Ramsay: “I didn’t sleep the best but I think I came out and proved a lot to myself, arguably under the most pressure I’ve ever felt coming down the stretch, but it’s a course I love which made it far easier to go out there and play.

“I had some good looks at some great putts on 16 and 17 and then I rolled in a nice little tester at the end from about three feet. A three footer under normal circumstances is very easy, but not when your job is on the line.”

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