Los precios del petróleo se desploman por temor a una sobreabundancia

Gráfico con las reservas de petróleo crudo de la OPEP (a finales de 2017) en miles de millones de barriles
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Los precios del petróleo se desplomaron el viernes hasta sus niveles más bajos en más de un año debido a la preocupación de los mercados por una posible sobreabundancia de crudo a dos semanas de una reunión de los países productores.

El barril de Brent del mar del Norte, la referencia europea, para entrega en enero pasó brutalmente bajo los 60 dólares en el Intercontinental Exchange (ICE) de Londres, vendiéndose a 59,74 dólares a las 14H20 GMT, un retroceso de más del 5% respecto al jueves por la noche.

A esa misma hora, el barril de WTI de referencia en Estados Unidos para entrega también en enero perdía un 6,2% respecto a la víspera y se vendía a 51,23 dólares en los intercambios electrónicos del New York Mercantile Exchange (Nymex).

Los precios de estas dos referencias del crudo mundial no habían registrado niveles tan bajos desde hace más de un año.

Los precios del petróleo subieran en octubre hasta su nivel más alto en cuatro años por los temores a una caída de la oferta con la entrada en vigor de nuevas sanciones de Estados Unidos a Irán: 75 dólares para el WTI y 85 dólares para el Brent.

Pero desde entonces han perdido más de 30%.

Pocas semanas después de la aplicación de dichas sanciones, que contaron con exenciones para permitir que varios países pudiesen seguir importando el oro negro de Irán, los inversores están ahora preocupados por la posibilidad de una sobreabundancia de petróleo en el mercado

“Los movimientos de más de 1% en el precio diario del petróleo se han convertido en normales al final de esta semana y la volatilidad es elevada desde principios de noviembre. Esto muestra hasta qué punto el mercado del petróleo está nervioso”, explica Jasper Lawler, analista de London Capital Group.

 OPEP

“Toda la semana ha sido muy difícil para los precios del petróleo, que han alcanzado nuevos mínimos en más de un año debido a la preocupación por una sobreabundancia de crudo y a los temores relativos al crecimiento mundial”, dice por su parte Lukman Otunuga, analista de FXTM.

Según este experto, muchos inversores siguen apostando a una baja de los precios del crudo incluso “a pesar de que los países exportadores de la OPEP podrían reducir su producción durante su reunión de principios de diciembre”.

“El WTI podría perfectamente caer bajo los 50 dólares a muy corto plazo”, advirtió.

En una muestra palpable de que la oferta supera ampliamente la demanda, los stocks de crudo en Estados Unidos, primer consumidor mundial, aumentaron más de los previsto la semana pasada, según datos publicados el miércoles por la Agencia Estadounidense de Información sobre Energía.

Así que todas las miradas se centran ahora en la próxima reunión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), en el seno de la cual Arabia Saudita juega un papel preponderante.

Los ministros del cartel, que se reúnen dentro de dos semanas en Viena, deben analizar también con sus socios que no pertenecen a la OPEP, entre ellos Rusia, sobre los niveles de producción tan escrutados por los mercados.

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