El crudo anota peor nivel en 7 años ante temor por guerra comercial

 El petróleo se desplomó hacia su peor desempeño en mayo en siete años, a medida que aumentaban las tensiones en el comercio mundial que debilitan las perspectivas para el crecimiento de la demanda de energía.

Los futuros cayeron hasta un 3,3% el viernes en Nueva York a una baja no registrada en más de dos meses. Las acciones también se hundieron a medida que los inversionistas abandonaban las clases de activos riesgosos por la seguridad del oro y los bonos del Tesoro de Estados Unidos. La amenaza del presidente estadounidense, Donald Trump, de castigar a México con aranceles debido a la inmigración ilegal oscureció las perspectivas del comercio mundial, que ya eran terribles.

El petróleo subió más del 40% para comenzar el año debido a la fortaleza de los recortes de producción y la crisis de la OPEP en Venezuela, Irán y otros proveedores importantes. Pero desde que llegaron a su punto máximo a fines de abril, los precios cayeron alrededor de un 17% a medida que se intensificaba la disputa comercial entre EE.UU. y China. Un repunte en las reservas de gasolina de EE.UU., divulgadas en un informe del gobierno esta semana, se sumaron a la angustia por la disminución de la demanda.

“La gente está modificando el mercado y eso está arrastrando al petróleo”, dijo Jay Hatfield de Infrastructure Capital Advisors LLC, una firma enfocada en energía que supervisa alrededor de US$750 millones. “La gente teme que el PIB mundial se reduzca”.

El crudo West Texas Intermediate para julio cayó US$1,65 a US$54,94 por barril a las 12:36 p.m. en la Bolsa Mercantil de Nueva York. Para el mes, los futuros bajaron un 14% y se encaminan al peor mes de mayo desde 2012.

El crudo Brent para liquidación de julio retrocedió US$2,22 a US$64,65 en la bolsa ICE Futures Europe con sede en Londres. El crudo de referencia mundial se negociaba a una prima de US$9,71 por barril frente al WTI.

Un índice clave de manufactura chino para mayo cayó más de lo previsto. La segunda economía más grande del mundo está movilizando su industria estatal de energía para prepararse a una extensa lucha con EE.UU. y, además, ha preparado un plan para restringir las exportaciones de tierras raras, según personas familiarizadas con el tema.

“Dado que los mercados de petróleo están atados a la cadera de los mercados de riesgo en la actualidad, esta es una mala noticia para los alcistas petroleros”, dijo Stephen Innes, jefe de operaciones comerciales de SPI Asset Management.

Hatfield de Infracap dijo que la caída del crudo es una reacción exagerada. La economía estadounidense sigue sólida, ya que la temporada de verano está a punto de elevar la demanda de combustible, mientras la OPEP está dispuesta a respaldar los precios con una continua reducción de la producción, dijo. El consumo de combustible en EE.UU. también se ha reducido artificialmente en las últimas semanas debido a las fuertes lluvias e inundaciones, dijo.

“La gente tiende a reaccionar de manera exagerada en ambos lados”, dijo Hatfield.

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